lunes, 21 de septiembre de 2009

The 5 Royales (Winston-Salem, 1951 - 1965)

El grupo de gospel Royal Sons Quintet, que habían formado en 1942 los hermanos Lowman, dejó la música religiosa para pasarse al rhythm & blues cambiandose el nombre simplemente a The Royals incorporando voces nuevas y quedando como único Lowman el guitarrista y compositor de la mayoría de sus canciones Pete Pauling. Pronto su sonido se rebeló lo bastante original, mezclando blues, rhythm & blues y gospel vocal con los sonidos eléctricos de la guitarra, como para que los ficharan discos Apollo con los cuales consiguieron algunos éxitos menores en Carolina como "Baby don´t do it" y "Help me somebody" (1953), alegría que quedó algo agriada cuando su contrabajista de 19 años murió en un accidente del autocar que les llevaba de gira. Pronto se trasladaron a Cincinnati (con ellos no quiso irse uno de sus miembros, Thurnston Harris, que luego triunfaría como solista) puesto que les habian contratado los de discos King y allí empezaron los problemas con su nombre al existir ya dos bandas llamadas también los Royals (una de ellos contaba entre sus miembros con Hank Ballard y la otra se disolvió en seguida) por lo que nuestros amigos decidieron rebautizarse como The 5 Royales (aunque a veces eran 6 o 4) mientras que los de Ballard pasaban a llamarse The Midnighters y además quedaron como buenos amigos cantando juntos varias veces en las habituales entonces batallas de bandas. La puesta en escena de los 5 Royales era espectacular, innovadora y muy provocadora para la época como cuando Pauling usaba una correa tan larga que podía tocar la guitarra entre las rodillas, entre otras payasadas, o el hecho de ser reconocido como el inventor del feedback en ese instrumento, algo luego tan habitual. Tras algunos años de hacer du-duá sin demasiada repercusión y algo de gospel y rock and roll humorístico, un poco al estilo Coasters, llegó la explosión del grupo con "Think" (1957) llegando al número 10 de las listas de rhythm & blues y considerándose como uno de los primeros ejemplos de música soul, de hecho los grandes de este estilo como James Brown les versionarían el tema. Curiosamente sería la llegada del soul puro, que ellos habían contribuido a crear, lo que les dejaría pronto en segundo plano teniendo que actuar, paradojicamente, como teloneros de Sam Cooke o del propio Brown. De todos modos aun consiguieron otro gran éxito, "Dedicated to one i love" (1960), luego versioneada con más fortuna aun por gente como las Shirelles y The Mamas & the Papas, antes de disolverse en 1965 al pensar que una retirada a tiempo es una victoria y a pesar de que sepusieron a su disposición ahora los grandes músicos de los estudios como Boots Randolph o Floyd Cramer(grupos con el nombre de 5 Royales circularon por ahí durante los años 60 y 70 para aprovechar la fama de los verdaderos pero no les hagais mucho caso). Pauling formó otro grupo, algo más rockero, llamado El Pauling & the Royalton pero el abuso del alcohol arruinó su inspiración, su carrera y su salud y terminó trabajando como guardia nocturno de una iglesia de Manhattan hasta su repentina muerte en 1973, siendo aun joven. Por cierto que su hermano Clarence Paul, que había estado con los originales Royal Sons Quintet se convertiría en un famoso productor y compositor para discos Motown
Músicos: Thurnston Harris y Johnny Tanner (tenor), Lowman "Pete" Pauling (guitarra y voz bajo), William Samuels y Johnny Hodges (barítono), Jimmy Moore (falsetes), Obadiah Carter, Otto Jeffries y Eugene Tanner (segundo tenor), George Rhodes, Floyd Cramer y Royal Abbitt (piano), Bill Doggett (órgano), Allen Bunn, Billy Butler, Tiny Grimes, Chet Atkins y Mickey Baker (guitarra) y Boots, Randolph, Willis Jackson y Charlie "LIttle Jazz" Ferguson(saxo) & his Orchestra.


"Think"