viernes, 25 de septiembre de 2009

The Heartbeats (Nueva York, 1955 -1959)

Siendo originalmente un trio vocal del barrio neoyorquino de Queens, llamado simplemente The Hearts, formado por Vernon Sievers, Albert Crump y Wally Roker, compañeros de instituto, pronto incluyeron al primo y a un vecino de Vernon, Robbie Tatum, lo que les daba un sonido cuanto menos peculiar al no tener bajo y si dos barítonos, cosa que rectificaron poco despues aunque les seguía faltando un solista claro así que ficharon James Sheppard, que además tenía talento como compositor. Sin embargo surgió un problema cuando salió un single de Joyce West & the Hearts por lo que, para evitar problemas legales, decidieron rebautizarse como The Heartbeats (Los Latidos). Tuvieron la suerte de que en su barrio vivían algunos músicos de estudio con bastante influencia y los llevaron a grabar a discos Network el tema "Tormented" (1955) pero el single salió acreditado como Rusell Jacquet & his Orchestra: The Hearbeats Quintet, por el nombre del trompetista que les había enchufado. Por este desaire y porque apenas se les dió promoción se fueron a discos Hull los cuales, viendo posibilidades en los chicos sobre todo comercialmente por su cuidada imagen (famosas sus leviitas azules) pusieron más interés en sus rockeros singles "Crazy for you" (1955) y en "Darling how long" (1956) que se vendieron muy bien en todo la zona de Nueva York y pronto se vieron en espéctaculos como el de Alan Freed y teloneaando a gente como Bo Diddley o The Cadillacs. Despues vino "Your way", canción que aunque no llegó a entrar en las listas de éxitos es muy recordada por todos los nostálgicos y por todos los amantes del du-duá. Pero su verdadero arranque en cuanto a fama y ventas se refiere vino con "A thousand miles away", un temazo que les aupó al número 53 de las listas nacionales (en un año repleto de obras maestras, recordadlo) y les sirvió para ser los teloneros de gente como Ray Charles o B.B. King (lo que demuestra que el doo-wop todavía era considerado una ramificación del rhythm & blues, no del rock & roll). Sin embargo disputas con su discográfica hicieron que se marcharan a Rama Records donde editaron algún que otro single, "Everybody´s somebody´s fool" (1957) por ejemplo, que no aportaba nada nuevo y que les devolvieron al segundo plano musical. Fueron pasando por sellos cada vez peores y los problemas en el seno de la banda se agudizaban por el exacerbado egocentrismo de Sheppard que constantemente les echaba en cara que si no fuera por él jamás habrían llegado a nada. El colmo fue cuando durante una actuación, completamente borracho, Sheppard se quedó dormido al micrófono. Los otros cuatro chicos se marcharon, fundando dos grupos paralelos durante algunos meses con el mismo nombre de Heartbeats mientras que Shepperd volvía a un trabajo convencional antes de fundar otro grupo hechó para él, Shep & the Limelites, con ex-miembros de The Videos. Con ellos editó una serie de singles hasta que triunfó con "Daddy´s home" (1961), la cual llegó nada menos que al número dos de las listas estadounidenses, algo que ni de lejos habían llegado a conseguir los Heartbeats. Por desgracia, como es tan habitual en el mundo del rock and roll, la historia no termina bien: A Sheppard lo mataron para robarle cuando salía borracho de un bar, en 1970, cuando solo tenía 34 años. Los supervivientes se reunieron, ya algo viejunos, en 2003 para celebrar el 50 aniversario de la creación de los Hearts y, emocionados por la buena acogida, repitieron experiencia alguna que otra vez.
Músicos: James Sheppard (solista), Albert Crump (tenor), Wally Roker (voz bajo), Vernon Sievers (barítono), Robbie Tatum (segundo tenor) y Rusell Jacquet (trompeta) y su orquesta.

"A thousand miles away".

2 comentarios:

MARISOL dijo...

QUE HISTORIA LA DE ESTOS MUCHACHOS.ES UN PLACER LEER CADA HISTORIA QUE NARRAS,CON LA MÙSICA DEL VIDEO DE FONDO.ES INCREIBLE,QUE CASÌ LA MAYOR PARTE DE LOS CANTANTES DE DOO WOP DE LAS DECADAS 50 Y PRIMEROS 60,NOS DEJARAN POR CAUSAS DE UN ASESINATO.AY JESUSITO DE MI VIDA,ERES GRANDE !SIGUE ASÌ GUAPETÒN!UN BESOTE.

Jesus el Rocker dijo...

Gracias guapa.