sábado, 4 de julio de 2009

Shirley & Lee (Nueva Orleans, 1952 - 1962)

Shirley Goodman era una chica de Louisiana que deslumbraba en el coro de la iglesia por su espléndida voz por lo que se animó a grabar una maqueta con canciones de gospel y rhythm & blues en 1950, cuando solo tenía 14 años. Gracias a esta grabación el propietario de discos Aladdin, Edie Messner, pudo saber de ella y la contrató. Pero no le convencía como solista, le faltaba algo, así que decidió emparejarla con un chico de su misma edad para hacer un atractivo duo. El elegido fue Leonard Lee, compañero de colegio de Shirley, y el single de debut era un rhythm & blues llamado "I´m gone" que llegó al número dos de las listas y es un tema en el que algunos han querido ver antecedentes de estilos jamaicanos como el reggae o el ska. Pero en realidad sus duetos eran canciones de amor algo empalagosas, con letras en las que se hablaban y se daban réplicas como si fueran dos amantes, un poco al estilo de Pimpinela pero llevándose bien, y nunca, por tanto , cantando al unísono. Por suerte, en 1956, con la llegada del rock and roll, cambiaron su estilo hacía este género y ellos mismos compusieron "Let the good times roll" que fue número uno merecido en 1956. La canción ha sido versioneada por multitud de grandes artistas y ha aparecido en toda aquella película sobre los años 50 que se precie. Lamentablemente los siguientes singles no eran tan buenos y no tuvieron el éxito esperado por lo que Shirley y Lee decidieron separarse en 1962. Lee intentó seguir una carrera en solitario pero no tuvo ningún éxito, llevando una vida bastante triste hasta su temprana muerte a la edad de 40 años. Por su parte Shirley se trasladó a California donde trabajó como cantante de apoyo en los discos de Sonny y Cher. Despues hizo un duo con su paisano Jessie Hill, el cual había sido batería del Profesor Longhair, había formado el grupo de los House Rockers (que fueron banda de acompañamiento de Big Jay Bush) y había tenido un éxito en solitario con "Ooh Poo Pah Doo". Como no prosperaron tuvo que volver a su trabajo en el estudio, destacando su labor haciendo los coros en el disco de los Rolling Stones "Exile on main street" (1972). Peor fue su colaboración en los coros para los discos de música funky de Sylvia Robinson, acreditándose como Shirley & Company, que aunque fueron un éxito, musicalmente hablando son una basura, género además al que se ella se pasó sin demasiados remordimientos. Decidió retirarse del mundo de la música a finales de los años 70 para volver a Nueva Orleans,ciudad en la que estuvo hasta que sufrió un infarto que hizo que se volviese a la soleada California, estado en el que vivió hasta su muerte en 2005.
Músicos: Shirley Goodman (soprano) y Leonard Lee (barítono).