lunes, 6 de julio de 2009

The Kingsnakes (San Francisco, 1980 - 1990)

La California de los primeros años 80 bullía en actividad musical rockabilly, así que el rocker marsellés Daniel "Daniac" Jeanrenaud decidió dejar su país y marchar allí en busca de fortuna. Formó los Kingsnakes con algunos ex-miembros de los Flamin' Groovies y pronto fueron elegidos por los emocionados rockers de origen francés como la "mejor banda de rock and roll de todos los tiempos". Quizá no era para tanto pero si es verdad que su primer álbum, "Roundtrip ticket" (1985) es una obra sensacional, algo durilla y macarra en ocasiones pero que contenía la maravillosa "A little bit of your love", un chorro de aire fresco al rock and roll y que luego fue versioneada espléndidamente por Los Rebeldes. Aun así el éxito de ventas no fue muy grande por que decidieron volver a Francia. Allí conocieron a un rocker de origen español llamado Manu Chao. Chao había formado en 1979 un grupo de rockabilly tremendamente original pues cantaba con sus peculiar acento ya fuera en francés o en castellano. Se llamaban Joint de Culasse, que quiere decir junta de la culata pero también jugando con el doble sentido joint = porro (están permitidos los porros en los estatutos del buen rocker? Por favor, opinad sobre esto). La banda pronto se hizo famosa en su ciudad, Sevres, gracias a la cantidad de actuaciones que consiguieron. En 1982 grabaron un LP solo de versiones de clásicos del rock and roll en un disco promocional del género y en el que casi no salía ni su nombre. Chao, un chico siempre inquieto, decidió disolver el grupo y formar uno un poco más abierto musicalmente, aunque su estética seguiría siendo Teddy un tiempo, los Hot Pants, en 1984. Luego pasó a otra banda de efímera vida, los Parachutes (siempre haciendo juegos de palabras divertidos con cosas de drogas). El caso es que cuando Manu y dos compañeros más de Hot Pants se incorporan al grupo ya de forma oficial el estilo de los Kingsnakes cambiará completamente, incorporando nuevos instrumentos, experimentando y fusionando estilos tales como ritmos caribeños o tecnos que ningún bien pueden hacer a nadie. Jeanrenaud intenta poner freno a esto y Chao, siempre dispuesto a ir más allá, marcha de la formación para montar el grupo que le daría fama mundial, Mano Negra, haciendo un mestizaje aun mayor y triunfando con un tema que ya había grabado de manera un poco más rockera con los Hot Pants, "Mala vida". Aun así Jeanrenaud graba otro álbum, muy irregular, "The Kingsnakes" (1988), en el que la sombra de Chao planea malevolamente sobre él. Por cierto, no confundir a estos Kingsnakes con las bandas homónimas, una de rock and roll más durillo originaria de Detroit y otra de blues de Nueva York. Finalmente Jeanrenaud disolvió el grupo y se marchó a Londres para retomar su carrera como cantante de rockabilly y le va bastante bien dentro de lo que cabe, destacando sus actuaciones en homenajes y reencuentros. Al menos no va por ahí vestido de mamarracho y todavia buscando su verdadera identidad como su amigo Manu Chao.
Músicos: Daniac Jeanrenaud (voz y guitarra), Ze Moita y Jean Marie Despeignes (bajo), Karl Malinowsky, James Ferrel, Michel Aguet, Manu Chao y Pascal Borne (guitarra), Daniac Mihm y Santiago Casariego (batería), Bernie Hall y Philippe Topiol (teclados), Jeff Eyrich (guitarra acústica) y Jerry Lipkins (sintetizador).


"7 nights to rock", con Chris Wilson a la armónica.

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