miércoles, 22 de julio de 2009

Mark Dinning (Drury, 1933 - Jefferson City, 1986)

Aunque nació en Oklahoma creció en una humilde granja cerca de Nashville. El talento musical le viene de familia pues tres de sus hermanas mayores (él era el pequeño de nueve) habían formado un conjunto country llamado las Dinning Sisters que incluso tuvo un tema que había llegado al número 5 de las listas en 1948, "Buttons and bows". Animado por su familia Mark empezó a tocar la guitarra aunque no le hecho mano a una eléctrica hasta que no tuvo 17 años. La música que hacía era country, como todo lo que se hacía en el area de Nashville, y el chico lo hacía bien por lo que, gracias también a las influencias familiares y al tesón del publicista y productor Wesley Rose, la sección discográfica de MGM le ofreció la oportunidad de grabar algunas canciones a partir de 1957. Durante tres años estuvo cantando sin ningún éxito canciones del género trilladísimas del estilo "I´m just a country boy" pero por fortuna su suerte cambió cuando hizo lo propio con su estilo. Acercándose al rock and roll suave y algo cursi de lo que ahora llamamos estilo high school Mark dió en el clavo con el tema "Teen angel", compuesto por su hermana y su cuñado. La canción no podía ser más triste y morbosa pues iba sobre una adolescente atropellada por un tren al intentar recuperar el anillo que le había dado su novio, hasta el punto que fue prohibida en Gran Bretaña y algunas zonas de Estados Unidos. Ello no fue obstáculo para que llegase al número uno de las listas norteamericanas en 1960 y salieran al mercado docenas de canciones por el estilo. Dinning, que además cantaba con un estilo tristón y tonal parecido al de Roy Orbison, editó tres buenas canciones más en los meses siguientes, entre ellos "What will Mary say?", luego versioneada con éxito por Johnny Mathis, pero la verdad es que ninguna alcanzó ni de lejos, ni en calidad ni en popularidad, a "Teen angel". Para colmo los problemas de Mark con el alcohol se intensificaron apareciendo en ocasiones visiblemente borracho en escena por lo que se le contrató cada vez menos, conformándose ya en los años 70 con actuar en clubes de mala muerte en las carreteras. Convertido en una sombra de lo que fue todo terminó cuando, tras cantar en un bar de Missouri, conduciendo solo de camino a casa, le dió un infarto y falleció cuando solo tenía 52 años.
Músicos: Mark Dinning (voz y guitarra).

"Teen angel".