viernes, 24 de julio de 2009

Jimmy Clanton (Baton Rouge, 1940)

Siendo aun adolescente Jimmy formó, en 1956, su primera banda llamada Los Dixie Cats. La música que hacían, como muchos jovenes entusiastas de Louisiana en esa época en que el rock and roll no estaba aun consolidado (aunque la mayoría de ellos eran negros), era una mezcla del sonido Nueva Orleans y Dixie proto-rock and roll que fue denominado por muchos swamp pop. Poco despues fueron puliendo su sonido y cambiaron un poco la formación rebautizándose como Dick Holler & his Rockets (por el nombre de su pianista), y para 1957 ya estaban los suficientemente seguros de si mismos como para ir a Nueva Orleans a presentarse ante Cosimo Matassa, propietario del único estudio privado de grabación de la ciudad. Cosimo les presentó a los de discos Ace y estos vieron el potencial de Jimmy en solitario, mientras que a Los Rockets les grababan por su cuenta. Aun así los Rockets fueron el grupo de acompañamiento de Clanton en su triunfante single casi du-duá "Just a dream" que llegó al número 4 de las listas generales y al número uno de las de rhythm & blues vendiendo más de un millón de copias. Fue uno de los sustitutos del los caidos Buddy Holly, Ritchie Valens y Big Bopper en su trágica gira de invierno, dándole esto aun más publicidad. Por su imagen de buen chico su sello discográfico le lanzó, ya sin Los Rockets, como un ídolo para adolescentes, cambiando su estilo al high school propio de esos cantantes algo domesticados. Aun así volvió a triunfar con la rockera y egocéntrica "Go Jimmy go" (1959) que además fue lo bastante oportuna para servirle para conseguir el papel protagonista en la película de rock and roll "Go Johnny go!", donde canta nada menos que cinco canciones. Clanton hizo de telonero de gente como Jerry Lee Lewis, Los Platters o su paisano Fats Domino y protagonizó una película, "Teenage millonarie", junto al mítico boxeador Rocky Graziano y otras estrellas del rock antes de ser llamado a filas en 1961. De todas formas la mili que hizo no fue demasiado dura pues pudo seguir cantando y actuando. De hecho uno de sus mayores éxitos lo tuvo mientras cumplía con el servicio militar, "Venus in blue jeans" (1962), un tema ya claramente estilo high school, que no en vano estaba escrito por el teen idol por excelencia Neil Sedaka. De todas formas para cuando se licenció a finales de 1963 su estilo musical ya entraba en decadencia y Jimmy cayó en cierto olvido hasta el punto que en 1972 tuvo que ponerse a trabajar de pincha-discos en una radio local de Pensilvania. En 1976 dejó ese empleo ilusionado en un nuevo proyecto, una gira nacional nostálgica titulada "Maestros del Rock and roll" (parecida a la que aqui en España hicieron otros muchos años despues, "Momentos del rock and roll") junto a otras semi-olvidadas figuras del género como Troy Shondell o Ray Peterson. Por desgracia, como le ha pasado a otros rockeros estadounidenses, en los años 80 sufrió una crisis personal que le llevó a una conversión religiosa extraña que les obligaba a retirarse del mundo del espectáculo, considerado demoniaco por esas intolerantes iglesias norteamericanas. También, como tantos otros, se dió cuenta de que eso era una tonteria y salió de su concha en 1995 para reaparecer en el un glorioso festival que hicieron en su tierra, junto a gente como Chuck Berry, Ray Charles o Frankie Ford. Desde entonces sigue cantando aunque por desgracia no le gusta prodigarse fuera de sus fronteras.
Músicos: Jimmy Clanton (voz y guitarra) y Dick Holler (piano).


En la película "Go Johnny go!" canta "Angel face" en presencia de Alan Freed y Chuck Berry.

No hay comentarios: