miércoles, 22 de julio de 2009

Joey Dee & The Starliters (Passaic, 1958 - 1965)

Originario del estado norteamericano de Nueva Jersey Joseph DiNicola (Joey Dee) fue reclutando chicos para formar su grupo de baladas, rhythm & blues y rock and roll durante sus sucesivas actuaciones en fiestas de instituto y finalmente consiguieron grabar un single, "Lorraine" (1958) en el modesto sello Little. Finalmente, tras colaborar con el grupo vocal los Hi-Fives (que acababan de tener un éxito local con "Dorothy" en 1958), reclutó al cantante de estos, David Brigati, para alternar las voces solistas. Con el grupo ya plenamente formado ficharon por discos Scepter y grabaron el single "Face of angel" (1959) que tampoco fue un éxito demasiado notable. Por lo menos les sirvió para ser contratados por un manager que les vió actuando en un club y les consiguió un contrato como grupo fijo en la prestigiosa discoteca neoyorquina Peppermint, frecuentada por nobles, escritores y estrellas del cine y de la música, lo que les sirvió de publicidad gratuita cuando la prensa amarilla hizo sus crónicas del local. También allí, y como homenaje al club que les había acogido, es donde tuvieron la ocurrencia de, siguiendo la reciente moda del twist, su más famosa canción, "Peppermint twist", que llegó al número uno de las listas en 1962 destronando al hasta entonces indiscutible rey de este baile, Chubby Checker. Convertidos en estrellas protagonizaron las películas "Hey, let´s twist", que practicamente era biográfica sobre Joey Dee, y "Dos billetes a París". La estabilidad del grupo empezó a resquebrajarse cuando Dee decidió grabar un álbum con las debutantes Ronettes, a las que había conocido en la discoteca Peppermint como improvisadas y aclamadas bailarinas adolescentes. Aun así marcharon de gira a Europa teniendo como teloneros a Los Beatles. Cuando David dejó el grupo en 1964 fue reemplazado por su hermano Eddie brevemente hasta que este decidió formar el exitoso grupo de soul y rhythm & blues The Rascals en 1965. Precisamente ese año nuevos y luego prestigiosos personajes se unieron de forma efímera al grupo, primero Jimmy Hendrix y luego, también como guitarrista, el ahora famoso actor Joe Pesci; poco antes de que le grupo se decisiese definitivamente, iniciando Dee una carrera en solitario. Al fracasar ha vuelto a unirse eventualmente con los miembros originales de los Starliters para algunas giras y, cuando no los ha podido convencer, con otros músicos a los que ha llamado The New Starliters.
Músicos: Joey Dee (voz y saxo), Rogers Freeman, David Brigati, Larry Vernieri y Eddie Brigati (voz), Don Martin y Willie Davis (batería), Carlton Lattimore y Felix Cavaliere (órgano), Sam Taylor, Gene Cornish, Jimmy Hendrix y Joe Pesci (guitarra) y Charles Neville (saxo).


"Peppermint twist". Feria de monstruos.