miércoles, 3 de junio de 2009

Carl McVoy (Epps, 1931 - Jackson, 1992)

Primo de Jerry Lee Lewis y, como él, pianista autodidacta (fue él quién inculcó en Jerry el amor al piano) y natural de Louisiana, Carl Everett Glasscock (que tal es su nombre verdadero) marchó de pequeño con su padre, que era predicador, a Nueva York. Allí aprendió a tocar himnos gospel al piano, pero también descubrió los garitos de boogie-wogie, dándole pronto a su estilo un sello personal y profano. En su primera juventud marchó a Arkansas, empleándose como albañil a la vez que hacía algún acompañamiento en los teclados para algún artista country. Decidió trasladarse a Memphis, donde había una mejor industria musical y un auge urbanístico y fue allí, precisamente trabajando en la construcción, donde conoció a Ray Harris, un ex-cantante de rockabilly que había decidido montar una empresa discográfica y que necesitaba músicos para empezar. Grabaron el "You´re my sunshine" (1956) de Carl en en una maqueta por poco más de tres dólares y medio. Se la llevaron a Joe Coughi, propietario de una importante tienda de discos y, al oirla, decidió ser él quién fundara una discográfica (Hi Records) con la canción como buque insignia dejando a Harris como director creativo. Poco despues grabarían "Tootsie" (1957), que ya no era country sino más cercano al rockabilly y por tanto más vendible. De todas formas su capacidad de producción y distribución era practicamente nula y las ventas del disco fueron ridículas. Así pues se decidió vender las grabaciones a discos Sun en 1958, entonces ya la mayor factoría rockera, gracias a la intercesión de su primo Jerry Lee y gracias también a que las canciones de Carl tenían calidad. "Tootsie" se vendió razonablemente bien e impresionó a los críticos. Pero Sun Records estaba demasiado inmerso en otros artistas más dotados para hacerle mucho caso así que Carl se puso a trabajar como pianista en el combo que había formado Bill Black, recién independizado de Elvis Presley, en 1959, y que ahora estaba en Hi Records, ahora un sello más que decente gracias al dinero que habían sacado a Sun. McVoy se hizo socio de Hi y compró un organo Hammond para tocarlo, el primero que sonó en discos de rockabilly. En 1961 decidió rehacer su carrera en solitario, ahora en un tono country de nuevo, y fichó por la modesta discográfica Tri con la que grabó un single, "Rainin´ in my heart", muy bueno pero sin apenas repercusión. Así que tuvo que grabar en su propia Hi Records "It´s a crime" (1962) que tampoco triunfó a pesar de la evidente calidad del tema. Desmoralizado, decidió abandonar la interpretación para centrarse en la produccción y dirección artística en discos Hi, teniendo algunos éxitos con gente como Gene Simmons y, despues, aprovechando el filón del soul, con Willie Mitchell y Al Green. Precisamente fue Mitchell el que compró su parte de Hi a McVoy en los años 70 debido a que este necesitaba el dinero para pagar un costoso divorcio, pero siguió trabajando en la sección creativa y como ocasional músico de apoyo. De todas formas, para completar ingresos, fundó una empresa de construcción, con la que estuvo hasta su muerte, víctima de un exceso en la celebración de su 61 cumpleaños.
Músicos: Carl McVoy (voz y piano).


"Tootsie".

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