martes, 16 de junio de 2009

The Animals (Newcastle, 1962 - 1966)

Cuando en la costa noroeste de Inglaterra el joven Eric Burdon se unió al Alan Price Rhythm & Blues Combo en seguida, con su energía y talento, cambió un soso grupo dedicado a hacer versiones de John Lee Hooker o Ray Charles en uno de los mejores y más influyentes del rock mundial. No es que dejaran de hacer blues y rhythm & blues sino que incluían temas propios y además se abrían a otros estilos tales como el soul, el blues-rock o el mismísimo rock and roll pero con una personalidad única e inconfundible. Ahora desbordaban tal energía que se rebautizaron como The Animals y Burdon reemplazó a Price como lider de la banda, consiguiendo a los pocos meses de su incorporación grabar un EP que fue un éxito en su localidad. Impresionado, el manager de los Yardbirds, Giorgio Gomelsky, se los llevó a Londres en 1964 para que tocaran en su local. Eran tan buenos que la discográfica EMI les contrató poco después y les editó el single "Baby let me take you home", una canción folk transformada en rock pausado que fue un éxito nacional. Pero su consagración llegaría con su siguiente single, "The house of rising sun", una canción popular estadounidense que los Animals convirtieron en una de las obras maestras del rock de todos los tiempos gracias al tratamiento de la voz y al uso del órgano, un tanto psicodélico pero sobre todo inquietante y misterioso. La canción fue número uno no solo por toda Europa sino también en Estados Unidos, siendo el segundo grupo inglés en conseguirlo trás los Beatles. Pero no eran flor de un día, los éxitos se suceden durante ese año y el siguiente: "I´m crying", "Don´t let me be misunderstood" o "We´ve gotta get out this place", rock and rolles con influencias varias que demuestran su versatilidad y sapiencia a la hora del mestizaje (no como muchos grupos de ahora). Las giras mundiales comienzan por lo que Alan Price deja el grupo en 1965 debido a su miedo a volar, aunque las malas lenguas dicen que le fastidió mucho perder el liderazgo del grupo a manos de Burdon. La verdad es que el ambiente en el grupo empezaba a ser malo, algunos componentes pensaban que se estaban volviendo ligeramente comerciales por la exigencias de la discográfica así que decidieron romper su contrato con EMI. El fichaje con discos Decca no mejoró las cosas y trás la edición de un único LP ("Animalism", 1966) los chicos decidieron dejar el grupo dejando solo a Burdon. Este decidió reemplazarlos a todos pero, eso si, llevando sus siguientes discos el encabezamiento Eric Burdon & The New Animals (con el guitarrista de los que luego serían Police), dejando bien claro quién era el amo. Ahora hubo cierto giro hacía la psicodelía pero los constantes cambios en la formación llevaron a Eric a disolver el grupo en 1969. Eric Burdon llevó desde entonces una más que aceptable carrera en solitario si exceptuamos su penosa etapa con la banda de música étnica africana y de funk War, pero aun así se reunió con la banda original en ocasiones especiales como en 1977 o 1983. Desde entonces las diferencias fueron tan irreconciliables que los miembros originales han recorrido el mundo reclamando para si el nombre del grupo en medio de interminables batallas legales, así existen Eric Burdon & The Animals, Hilton Valentine´s Animals o Los Animals II, todo ello bastante lioso y triste.
Músicos: Eric Burdon (voz), Alan Price y Dave Rowberry (teclados), Hilton Valentine (guitarra), John Steel y Barry Jenkins (batería) y Chas Chandler (bajo).


La casa del sol naciente.

3 comentarios:

Cuchillo dijo...

Los dos singles: Baby let me take you home y The house of the risin' sun las tomaron del primer LP de Bob Dylan y otro detalle curioso es que el bajista Chas Chandler fue el descubridor de Jimi Hendrix.

Jesus el Rocker dijo...

Gracias Cuchillo, como siempre.Yo pensaba que hendrix había empezado en la banda de acompañamiento de Little Richard. ¿Podrías asegurarme el dato?
Un abrazo.

Cuchillo dijo...

Tienes razón, Hendrix tocó, entre otros muchos, con Little Richard pero el que se lo llevó de EEUU al Reino Unido y lo catapultó a la fama fue Chandler. Por cierto, que las grabaciones de Richard con Hendrix, en un increíble disco rojo, sonaron hasta echar humo en mi habitación de adolescente, hace muchos años...
El otro día vi un biopic sobre la vida de Jimi, me pareció bastante malo. El actor que lo encarnaba ni siquiera sabía disimular que no sabía ni los más ligeros rudimentos de tocar la guitarra.