miércoles, 13 de mayo de 2009

Johnny Horton (Los Ángeles, 1925 - Milano, 1960)

Aunque nació en California, Johnny se crió entre un pequeño pueblo tejano donde recogían algodón y de vuelta a Los Ángeles para vendimiar. A partir de 1941 dejaban a Johnny con unos amigos mientras emigraban y es en esos años de semi-soledad que se aficionó a la música country. Tras ir al instituto (donde fue elegido el tipo más guapo) su talento para el baloncesto parecía que le conseguiría una beca para la universidad, pero antes tuvo que trabajar en una oficina. Finalmente entró en la universidad para estudiar geología, ingeniería petrolífera y psicología, pero su espíritu inquieto le llevó a abandonar la facultad solo dos semanas despues para marcharse a Alaska a buscar oro con su hermano. Como no encontraron nada tuvieron que dedicarse a pescar para sobrevivir. De vuelta a Tejas, y ya tocando bien la guitarra y cantando aceptablemente, oyó al entonces pincha-discos de la radio Jim Reeves (luego estrella de la música country) convocar un concurso para jovenes talentos y allí se presentó en animoso Johnny al que se introdujo como El pescador cantante. Ganó, y ello le valió una plaza para actuar en el prestigioso festival Louisiana Hayride, donde tuvo tal éxito que se le requirió en él hasta su muerte con su recién formado grupo mixto de apoyo Los Rowleys (luego rebautizados Los Roadrunners). Por estos primeros años 50 Johnny solo hacía música country honky-tonk, quizá por ello para él sería un honor el contraer matrimonio (eran sus segundas nupcias) con la viuda de su idolatrado Hank Williams, Billie Jean. Tras unos duetos con Billy Barton, algo aburridos, empezó a demostrar sus inquietudes con "The first train headin´ south" (1952) o "Tennessee Jive" (1953), antecedentes de lo que vendría después. Canciones como "Honky-tonk man" (1956) le ganaron el cielo pero también confirmó aqui su giro hacía el hillbilly primero ("I´m a one woman man"), y el rockabilly despues: "I´m coming home" (1957). En parte derivó por la pujanza que este género estaba teniendo (bien aconsejado por su manager Tillman Franks) y porque sus ventas se resentían, actuando ahora de telonero de gente como Roy Orbison o Johnny Cash. Fuese por lo que fuese hizo grandes temas del género, como "Let´s take the long way home", "Lover´s rock" o "All grown up" (1958), este en su variante high-school. A partir de 1959 abandona este género para volver con intensidad al country donde empieza a acumular éxitos convirtiendose en una leyenda de este tipo de música: "When it´s springtime in Alaska", "The battle of New Orleans" (1959) y "North to Alaska" (1960), tema principal de la película homónima de John Wayne, fueron todos himnos épicos que alcanzaron el número uno en las listas e incluso un premio grammy. Astutamente, regrabó "La batalla de Nueva Orleans" haciendo que ganaran los ingleses en la letra para aumentar sus ventas en Gran Bretaña. Por desgracia, con una carrera imparable y tras soñar que lo mataba un borracho, se estrelló frontalmente con su Cadillac contra un camión que ocupaba los dos carriles tras un cambio de rasante, falleciendo Horton camino del hospital, al parecer porque se le incrustó en el craneo la patilla de sus gafas de sol (su guitarrista Tommy Tomlinson, que le acompañaba, perdió una pierna y Franks resultó herido leve). Tenía solo 35 años y sí, el camionero, un chico de 19 años, estaba trompa. Horton había llamado por teléfono, horas antes antes del accidente, a Johnny Cash, pero este no le respondió y al enterarse de su muerte un sentimiento terrible de culpa se apoderó de él. Ello no fue obstáculo, o quizá lo hizo como una rara compensación, para pedirle matrimonio a su viuda, la cual le rechazó, no queriendo tener por marido a otro yonqui como su primer esposo Williams.
Parece ser que hay gente que confunde (yo no) a Horton con Johnny Rebel, seguramente porque Horton tenía una canción llamada "Johnny Reb" y a veces algunos amigos le llamaban así, pero no, es otro. Tomlinson siguió tocando para diversos rockers hasta su muerte de un infarto en 1982 con solo 51 años de edad. Franks murió el año 2006.
Músicos; Johnny Horton (voz y guitarra rítmica), Tommy Tomlinson, Grady Martin y Reggie Young (guitarra), Tillman Franks, Bill Black, Jesse Sparks y Floyd Chance (contrabajo), Jimmy Evans, Bob Stegall y Dick Spears (steel guitar), Jerry Rowley (violín), Evelyn Rowley, Allen Harris y Floyd Cramer (piano), Vera Dido (contrabajo y guitarra) y Harold Bradley (banjo).


"Cherokee boogie".