jueves, 16 de abril de 2009

Malcolm Yelvington (Covington, 1918 - Memphis, 2001)

Nacido y criado en una granja de Tennessee, creció oyendo musica honky-tonk y western-swing y practicando canto yodel, una variente del tirolés, que le gustaba mucho y se le daba muy bien. Tan bien que pronto empezó a actuar en pequeños eventos locales con solo 14 años de edad. Con el tiempo adquirió una sólida voz de barítono y ganó cierta reputación local como cantante de hillbilly por lo que, trás librarse de ir a la Segunda Guerra Mundial a causa de una enfermedad, fue contratado como vocalista de una nueva banda llamada The Tennesseans (cuyo líder era Reece Fleming, del dúo Fleming & Townsend). El grupo se dedicó a tocar en colegios y teatros ambulantes, sin conseguir pasar nunca del ámbito local, hasta 1952, año en que se fusionaron con otra banda dando lugar a un nuevo grupo llamado The Star Rhythm Boys. Consiguieron ser fichados como banda fija en un conocido local y luego consiguieron una actuación semanal en la radio. Su avanzado sonido hillbilly les llevó a poder actuar en una emisora de la capital estatal Memphis y fue allí donde oyeron hablar de un nuevo sello discográfico que promocionaba los nuevos sonidos sureños, se llamaba Sun Records. Malcolm, como lider ya indiscutible del grupo, consiguió una audición en 1953 y el dueño, Sam Phillips, quedó impresionado con un hillbilly tan animado. Grabaron el blues "Drinkin´ wine spo-dee-o-dee" (1954) a un ritmo tan vertiginoso que por un momento Phillips pensó que había encontrado el sonido tanto tiempo buscado... hasta que se dió cuenta que el protagonismo absoluto de la steel guitar la enmarcaba aun en el ámbito de la música hillbilly ya existente. Es por esto que apenas le dió promoción cuando la editó en medio de los discos de Elvis, canciones que si era el rockabilly exacto que buscaba, por lo que las de Yelvington pasaron desapercibidas. Decepcionado, se marchó a discos Meteor con otra de las grabaciones que ya había hecho en Sun, "Yakety Yak" (nada que ver con la famosa canción de Los Coasters), pero debió editarla bajo el pseudónimo de Mac Sale & the Square Trio puesto que obligaciones contractuales aun le unían a Sun. A pesar de la calidad de la canción y la originalidad de la voz (le acababan de poner una dentadura postiza y apenas podía vocalizar) tuvo modestas ventas y Malcolm y los Star Rhythm Boys volvieron al redil de Sun para grabar un rockabilly ya depurado, "Rockin´ with my baby" (1957), tema en el que curiosamente no cantaba Yelvington sino que solo hacía el efecto batería con la guitarra acústica. Y es que la llegada del rockabilly ya le había pillado viejo y no tenía demasiado interés ni esperanzas en ese género musical por lo que decidió separarse de sus amigos y empezar una carrera country en solitario. Cuando fracasó se concentró en un trabajo ordinario para alimentar a su familia de cinco hijos, empleando su tiempo libre en jugar a los bolos. En 1988, cuando tenía 70 años, se sorprendió al ser reclamado en Europa para cantar algunos de sus viejos éxitos. En el viejo continente se buscaba con afán a los pioneros rockers y Malcolm, quizá a su pesar, lo era pues fue él el eslabón más claro entre el hillbilly y el rockabilly. Aceptó algunas de esas invitaciones pero pronto su delicada salud le impidió seguir actuando y se retiró hasta el día de su muerte.
Músicos: Malcolm Yelvington (voz y guitarra acústica), Gordon Mashburn y Bubba Winn (guitarra), Miles "Red" Winn (steel guitar), Reece Fleming, Frank Tolley y LaVern Fleming (piano), Jake Ryles (contrabajo) y J. M. Van Eaton (batería).


Ya mayor cantando su "Drinkin´ wine..."

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