martes, 31 de marzo de 2009

Werly Fairburn (Folsom, 1924 - Glendora, 1985)

Llevado a nacer a Nueva Orleans era de origenes indio y británico, su padre era leñador y granjero en el Lago Ponchartrain, cerca de Folsom, en Louisiana (Estados Unidos), donde se crió, y los únicos momentos de ocio de la familia (debían recoger algodón como burros) los dedicaban a escuchar en la radio el programa de música country Grand Ole Opry. Papá Fairburn, viendo la afición de sus hijos por ese tipo de música, les compró una guitarra, instrumento por el que los hermanos debían pelear para usar. Finalmente un viejo negro que vivía cerca les enseñó a tocar blues y los hermanos Fairburn adaptaron esos acordes al ritmo que ahora tanto adoraban, el hillbilly. Pero ahora se presentaban unos años duros por delante ya que su padre murió repentinamente dejando a los chicos todo el peso de mantener la granja. Poco despues, precoz, Werly se casó y para no añadir más bocas que alimentar se marchó a Nueva Orleans en busca de trabajo. Allí le sorprendió la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial y se alistó en la Armada en 1943, sirviendo en labores de mantenimiento de la flota y como barbero en Hawaii. Cuando terminó la guerra volvió a Nueva Orleans decidido a retomar su afición musical, a poder ser profesionalmente, pero mientras eso llegase tenía que mantener a su familia y montó una barbería. Pronto, en 1948, su estilo musical, mezclando hillbilly y New Orleans sound, se volvió lo suficientemente atractivo como para que la emisora local le contratara para tocar una vez por semana... ¡desde su barbería! por lo que en seguida fue conocido como El Barbero Cantante. Era simpático, ocurrente y sabía mucho de música por lo que fue contratado como pincha-discos por una emisora que ya retransmitía a todo el estado. Además Werly cantaba sus propios temas en directo de vez en cuando por lo que ahora pasó a ser conocido como El Pincha-Discos Cantante. Siempre perfeccionista, se apuntó a clases de solfeo y mejoró notablemente a la vez que su estilo evolucionaba. A principios de los años 50 la modesta discográfica de blues Trumpet le editó un single, "Camping with Marie", un proto-rockabilly muy adelantado a su época, tanto que apenas se vendió pero que llamó la atención de discos Capitol, los cuales le ficharon inmediatamente. Fairburn había llegado al rockabilly de forma natural, por propia experimentación a partir del gusto por gente como Hank Williams, no como otros artistas que se apuntaron al carro una vez que ya era un estilo triunfador a mediados de los años 50. Esto también debieron verlo y reconocérselo las grandes compañías pues, en 1955, nada menos que discos Columbia le ficha y le graba uno de los mejores y más clásicos ejemplos del rockabilly de siempre, su "Everybody´s rockin´" (1956). Considerado ya por entonces uno de los cantantes favoritos en Louisiana, extendió su dominio a Tejas y a otros estados sureños, actuando en el mítico festival Louisiana Hayride. Equivocadamente decidió trasladarse a California en 1962 para crear su sello propio (Milestone) donde su música no era tan apreciada, aunque la estrella del country Jim Reeves decidió versionear, con gran éxito, su canción "I guess I´m crazy", de hecho fue la última que interpretó antes de matarse con su avión en 1964. Todavía grabó otro single, de vuelta al hillbilly, en 1968, pero ya estaba bastante olvidado por el gran público. Werly siguió actuando durante los años 70 hasta que perdió su voz debido a un cancer de pulmón, enfermedad de la que murió más tarde, a la edad de 61 años.
Músicos: Werly Fairburn (voz y guitarra), Jimmy Swan Band y The Delta Boys.

"Everybody´s rockin´".