miércoles, 11 de marzo de 2009

Jean Chapel (Lester County, 1925 - Nashville, 1995)

Hija y nieta de músicos la pequeña Opal Jean Amburgey, que así se llamaba de verdad, heredó las dotes musicales y con tan solo diez años ya tocaba la mandolina con maestría y a los once el banjo y la guitarra. En 1936 empezó a cantar en el grupo que habían formado sus hermanas mayores, The Sunshine Sisters Band (su hermana Irene grabaría en solitario años despues bajo el nombre de Martha Carson -vease entrada de Bill Carlisle-), que evolucionaban lentamente de la música country hacía el emergente swing y boogie-woogie. Dieron tal cantidad de conciertos y tuvieron tanto éxito en su Kentucky natal que, cuando Jean solo tenía trece años, las chicas dejaron la casa paterna para trabajar en la radio en Lexington, haciendo un programa diario durante casi un año y más tarde en Atlanta en otro programa más importante, donde la gente las conocía como "los buhos aulladores". La precocidad de Jean quedó de manifiesto en seguida pues con solo 15 años dejó el grupo trás múltiples actuaciones, se unió brevemente a las Coon Creek girls (un grupo hillbilly) y empezó a componer canciones sin parar, hasta el punto que para cuando murió había escrito nada menos que 400 temas, 170 de los cuales habían sido grabados por diferentes artistas. Muchas veces firmaba bajo el pseudónimo de Mattie, que era como la llamaban en las Sunshine. En 1947 se casó con el armonicista de hillbilly Salty Holmes y poco despues apareció en el importante evento Grand Ole Opry lo que la llevó al programa de radio National Barn Dance, retransmitido ya a todo Estados Unidos. En 1950 grabó para el sello Hickary apareciendo con su verdadero nombre de Opal Jean pero en vista del escaso éxito se volvió a juntar con sus hermanas al año siguiente grabando ahora con discos King. Pero poco despues el rock and roll hizo su arrolladora aparición y Jean se animó a componer canciones de rockabilly, muy buenas, por lo que fue fichada por Sun Records. Allí, con gran oportunismo, la lanzaron como la Elvis femenina (con permiso de tantas otras) editandole una canción, "Welcome to the club" (1956). La poderosa discográfica RCA se la compró a Sun (al igual que había hecho con Elvis) y le reeditó "Welcome to the club", publicándole luego el rock and roll "Oo-ba La Baby" (1957). No dió los resultados esperados y Jean marchó a Nashville donde Cleffton Records editó su "The Little Martian" (1959) que también pasó bastante desapercibido. Era música fresca y de calidad pero la fiebre por el rockabilly ya había pasado, y quizá su físico no era para tirar cohetes, así que Jean se tuvo que dedicar exclusivamente a componer (aunque aún grabó un par de singles en 1962 y 1963), sobre todo música country, para otros artistas, con especial atención a Tammy Wynette, la cual se había casado con su hermano tras su divorcio de la estrella country George Jones y que tuvieron una hija, Donna, también cantante (uf, que culebrón). Jean murió a los 70 años de edad.

Músicos: Jean Chapel (voz, banjo y mandolina), Irene Amburgey (voz y violín) y Minnie Amburgey (voz y guitarra).

"Bienvenido al club".