jueves, 5 de marzo de 2009

Don Woody (Tuscumbia, 1937)

Siendo todavía un adolescente allí en su Missouri natal Don era el pincha-discos del instituto y, poco despues, el batería del grupo de esa institución. Despues asistió a la universidad de Springfield, pagandose las clases con el trabajo de disc-jockey en un programa sobre rock and roll en la radio. Resultó que su compañero de habitación también era aficionado a este género musical y pincha-discos, asi que se pusieron a componer algunas canciones y grabaron algunas cintas de modo artesanal. Don solía salir a actuar, medio en broma medio en serio, en algunos clubes de la ciudad y tuvo la suerte que le vió uno de los organizadores de un espectáculo country de la televisión nacional llamado The Ozark Jubilee, el cual le invitó a su programa. Así pudo Don empezar a relacionarse con la gente del mundo del espectáculo, lo cual le fue muy útil pues cuando, en 1956, la futura estrella Brenda Lee estaba buscando material para poder grabar su primer single elegió un tema compuesto por Don, "Bigelow 6200". Esto hizo que importantes ejecutivos se preguntaran quién era ese tal Woody y los de discos Decca estuvieron listos y le ficharon. Así que voló a sus estudios de Nashville y grabó cuatro canciones con el apoyo de excelentes músicos como el mítico guitarrista Grady Martin. El single editado era buen rock and roll ("Bird dog") pero lo era aun mejor el de los temas que se quedaron fuera. No tuvo un éxito muy grande así que pasaroin a Don a la filial Arco que no tenía suficiente solvencia para hacer una promoción adecuada de su siguiente single ("Not i", 1958) y este pasó sin pena ni gloria. Para cuando se casó y tuvo un hijo en 1961 estaba claro que ya no podía seguir arrastrandose por escenarios de mala muerte y que necesitaba un trabajo estable y productivo, así que se empleó en la empresa de ventas Sears en la que fue ascendiendo hasta llegar a vice-presidente regional (no se si es mucho o poco). Tras 30 años en la empresa se ganó con creces la jubilación y se retiró a San Antonio uno de los más oscuros y fracasados pioneros del rockabilly (aunque por el camino había tenido la satisfacción de ver como artistas como Peanuts Wilson, Restless o Matchbox habían versioneado sus temas). En el siglo XXI se animó a actuar de nuevo dada la proliferación de festivales de rockabilly.
Músicos: Don Woody (voz), Grady Martin (guitarra) y Slewfoot Five.


Su "Bird dog" en el festival Viva Las Vegas en 2007.