miércoles, 25 de febrero de 2009

Ronnie Dawson (Dallas, 1939 - 2003)

Su padre, apodado Pinky, era el bajista de la banda de western-swing The Manhattan Merrymakers que solía actuar para la emisora tejana KRLD. Harto de malvivir, vendió su contrabajo y compró una gasolinera. Allí, viendo que a su único hijo le gustaba mucho la música que el hacía, le compra una guitarra y le enseñá a tocarla y, más tarde también le enseñá a tocar el contrabajo, la mandolina y la batería (su madre, solista del coro de la Iglesia, le enseña a cantar). Con semajante bagaje, cuando le echan del instituto por fumar, Ronnie forma una banda llamada Ronnie Dee & the D Men, los cuales en solo dos meses consiguen entrar en el concurso para participar en el prestigioso festival Big D. Jamboree en 1956. Ganan 10 veces de 12. Durante su actuación en el show oficial, llaman la atención del manager de Gene Vincent, Ed MacLemore, que ficha a Dawson. Graban en discos Backbeat una serie de singles legendarios de puro rockabilly como "Action packed" (1958) o "Rockin´ bones" (1959), que hacen que Ronnie empieza a ser conocido como The Blonde Bomber (la bomba rubia) -pseudónimo con el que incluso grabaría un single, "Strollie bun" (1964)-, tanto por el color de su pelo como por sus explosivas puestas en escena. De momento solo fueron éxitos en Tejas pero cuando el famoso pincha-discos Dick Clark empezó a poner sus temas, a sacarlo en su programa de televisión American Bandstand y su empresa discos Swan los distribuyó a nivel nacional, la carrera de Dawson parecía arrancar. Pero entonces estalló el escándalo de la payola, por el que se descubrió que varios disc-jockeys aceptaban sobornos a cambio de pinchar determinados discos, entre ellos Clark y todo esto salpicó a Dawson pues se consideraba que su manager era uno de los corruptos. Caido en desgracia Ronnie se marchó de gira con el grupo de western-swing Lightcrust Doughboys y luego se tuvo que dedicar a tocar la batería como músico de estudio para artistas de segunda o tercera fila como Paul & Paula o Bruce Channel. Después tuvo que cambiarse incluso el nombre para algunas pequeños discos con Columbia, grabando ahora bajo ridículos pseudónimos tales como Snake Munroe (su segundo nombre era Monroe) o Commonwealth Jones. En los años 60 actuó con el grupo de bluegrass The Levee Singers (herederos de otro grupo paralelo de Dawson, The Banjo Band from the Leeve), haciendo giras por todo Estados Unidos y apareciendo en importantes shows de televisión como el de Danny Kaye o el de Jimmy Dean. En los años 70 formó un grupo de country-rock llamado Steelrail, un proyecto que se vió coronado por el éxito y la fama en Estados Unidos poniendo música incluso a muchos anuncios televisivos. Así continuó hasta 1986 en que el productor discográfico británico Barney Koumis le llamó para preguntarle si podía re-editar sus viejas grabaciones rockabilly de los años 50 en Gran Bretaña, ya que los rockers del viejo continente se morían de ganas por tenerlas, sobre todo desde que los Cramps hicieron una versión del "Rockin´ bones". Ello desembocó en que Dawson fichara por el sello de Koumis, re-editando "Rockin´ bones" pero grabando también tres temas nuevos, entre ellos el magnífico "Rockinitis". Era de nuevo una estrella entre los rockers europeos pero el caso es que también empezó a ser reconocido entre sus paisanos cuando allí volvió, hasta el punto de editar un disco en directo que tuvo bastante aceptación. Luego la curiosidad sobre este viejo rocker se acrecentó cuando su tema "Yum, yum, yum" apareció en la taquillera película de Travolta "Primary colours" en 1998 y cuando el guitarrista de Guns & Roses, Izzy Stradlin, versioneó su tema "Up jumped the devil" ese mismo año. Ello le llevó de nuevo a los más prestigiosos festivales del país, ahora el New Orleans Jazz & Heritage, el Willy Nelson´s Annual Picnic o el Viva Las Vegas Rockabilly Weekender, y a grabar un nuevo album llamado, con bastante sentido del humor, "More bad habits" (1999). De nuevo en primera fila volvía a aparecer sistematicamente en programas de televisión y en el cine (cuya aparición más destacada es en el film "Simpático", junto a gente como Nick Nolte, Jeff Bridges o Sharon Stone) cuando se le diagnosticó un extraño cancer de lengua que finalmente se llevó a la tumba al Rey del Revivalismo Rockabilly, como le han llamado muchos.
Músicos: Ronnie Dawson (voz, guitarra, batería y contrabajo), Delbert McClinton (armónica), The Playboys y Frank Slay Orchestra.




Su única aparición televisiva de los años 50: "Hazel".

3 comentarios:

Chema Insolvente dijo...

Muy grande Ronnie Dawson.
el amigo Nano me contó una historia sobre él, antes de morir dijo que no enterraran su esqueleto, que lo colgaran en una pared y que pusieran debajo "Esto fué una maquina de hacer Rock 'n' Roll". Realidad o leyenda?.
Os recomiendo el disco "Next Town" de los "Mezcal Brothers", que estás especialmente dedicado a este genio.

MANUEL dijo...

grande Ronnie si señor, gracias por este blog,te lo estas currando, una cosala foto q le pones no es de Ronnie , es Ersel Hickey, muy recomendable tambien.
Creo q sales en alguna foto que ice en el rockin race, a ver si te la paso.
Manuel

Jesus el Rocker dijo...

Gracias Manuel, ya he cambiado la foto y por cierto, haré algún artículo en el futuro sobre Hickey. Manda, manda esas fotos! Un abrazo.