viernes, 20 de febrero de 2009

Dave Taylor (Nottingham, 1957 - 2016)

Con solo 8 años de edad Dave ya tocaba el pequeño teclado, que le había regalado su madre, con bastante soltura. Era totalmente autodidacta (si exceptuamos el libro de instrucciones del instrumento) y tocaba en un estilo, que no sabía ni como se llamaba, de forma natural. Su madre le dijo que eso era boogie-woogie y que, puesto que tenía un talento innato, debería tomar clases de piano. La maestra que le pusieron quedó impresionada por la habilidad del chico y pronto Dave añadió un dominio técnico a su virtud natural ante las teclas. De esta forma, durante su adolescencia, empezó a tocar en diversos grupos locales como los Earthquakes a la vez que trabajaba en una cadena de montaje. Decidido a vivir de la música dejó su trabajo a los 17 años y, con los ahorros conseguidos, estudió en el conservatorio durante seis años. Llegado el momento del examen de mitad de carrera, una de cuyas partes era tocar dos piezas, Dave tocó primero la "Serenata nocturna" de Beethoven y despues, para asombro de los academicos (que bastante tenían que ver su inmenso tupé), su propia composición "Honky tonk train blues". Repuestos del susto no tuvieron más remedio que aprobarle al ver su dominio del piano en cualquier estilo, pero poco despues Dave abandonó la institución harto del conservadurismo de sus maestros. Así pues era 1975 cuando se encontró sin rumbo fijo por lo que decidió responder a un anuncio en el periodico que decía que el grupo de rock and roll Los Hellraisers necesitaban músicos. Cuando llegó allí vió que lo que hacía falta era un saxofonista pero como ninguno gustó al grupo... ¡Contrataron a Dave de pianista!. Antes de darse cuenta (al dia siguiente) estaba de gira por Dinamarca con ellos. Despues continuaron en agotadores tours por Escandinavia y Europa en actuaciones en las que, de vez en cuando, dejaban a Dave hacer un número individual de piano estilo boogie-woogie, que era lo que más le gustaba. De hecho, cuando los Hellraisers al fin grabaron un LP en 1976, una de las canciones es un número instrumental de Taylor llamado "Dim light boogie". Luego apareció en la BBC tocando su viejo tema del conservatorio "Honky tonk train blues", con bastante aceptación. Con este bagaje a sus espaldas se vió con fuerzas para formar su propia banda: Dave Taylor & Dynamite. Al poco grabó dos canciones en un LP compartido con otros artistas y se embarcó en giras por Francia, Holanda y Portugal, donde pudo finalmente establecerse un tiempo como pianista de un casino del Algarve. Despues se trasladó al emergente circuito de bares rockers de Finlandia, donde siempre sorprendía su estilo swing y boogie-woogie, muy en la línea de las viejas big bands y tan alejado del rockabilly que en esos momentos hacía furor en el país. Pronto adquirió cierta fama y le bautizaron como Mr. Rock, contratándole una discográfica de allí. Pero cuando las autoridades descubrieron que estaba actuando sin permiso de trabajo, le deportaron a Alemania. Tardó dos semanas en obtener la licencia (debiendo trabajar como pianista en los más sucios tugurios de Hamburgo) pero cuando volvió a Finlandia grabó un sensacional album, "Rockin´in the same ol´ way" (1978), llenó de versiones de clásicos del rock y de temas propios de boogie como su "Dim light boogie" o de rock and roll como "Twelve o´clock rock". Charlie Records compró los derechos de distribución del disco para el resto del mundo y Dave Taylor hizo la banda sonora de la película finesa "Vida, aqui vengo". Su fama iba en aumento, sobre todo en su tierra natal, y se le editó su segundo LP, "Countrybilly" (1980), con canciones de rockabilly, country, hillbilly y su querido jump jive. Además se le contrató para protagonizar una película llamada "Midnight rock", proyecto que lamentablemente no se llevó a cabo. Pero Dave se estableció en los paises nórdicos, donde más se le quería, y empezó a aparecer con regularidad en shows televisivos y a hacer multitudinarios y espectaculares conciertos. Era todo un showman, podía tocar elpiano con cualquier parte de su cuerpo, hacer acrobacias sobre él y, el número más sonado, cuando el público cogía el piano y la banqueta y lo llevaban por el auditorio en volandas mientras Dave seguía tocando. ¡En una ocasión llegaron a sacarlos a la calle y tuvo que intervenir la policía! En 1982, para poder controlar su carrera, creó su propia discográfica, DT, que empezó a editar sus conocidos singles "Mr. Rock" 0 "Happy birthday boogie-woogie". En 1983 volvió a Inglaterra y formó una big band de swing que no dudaba en alquilar sus servicios para tocar en fiestas de la alta sociedad. Al año siguiente inició una gira por Estados Unidos como telonero de Big Daddy Sun y apareció en varios programas de televisión. A su vuelta trabajó para gente como Screamin´ Lord Sutch o los Tremeloes. Pero ya no podía estarse quieto en ningún sitio fijo y se marchó a una interminable gira por Asia, donde se hizo especialmente famoso en Hong-Kong. Luego tocó en Barcelona ante 100.000 personas en 1987 y, en 1988, fue el primer rocker en actuar en la Unión Soviética... en la fiesta de las Juventudes Comunistas. Luego vinieron Estados Unidos, Canadá, Italia (donde adoptó como banda propia a los Goodfellas), Francia (actuando en la retransmisión televisiva del show del festival de Cannes de 1998), todo lo cual le dió suficiente fama para aparecer como invitado en la película "Austin Powers". En 2003 Dave se compró una casa en el sureste de España y, desde entonces tocaba casi siempre por estos lares, sobre todo para ingleses ricos y haciendo su increible espectáculo, que incluía el lanzarse en paracaidas y aterrizar en un piano y sentarse a tocar. Murió cuando solo tenía 59 años de edad.
Músicos: Dave Taylor (voz y piano).

Boogie-woogie

2 comentarios:

Chema Insolvente dijo...

Hola Jesús, de nuevo me quito el sombrero ante tus conocimientos y jugosas anecdotas, es un deleite entrar en tu sitio.
Según cuentas este gran músico también toca el piano con el badajo...curioso, menos mal que no toca el arpa de boca, vaya dentera....

Jesus el Rocker dijo...

Ja, ja, ja. Bueno,lo de tocar con la cuca siempre son cosas de oidas y que supongo que hará en privado. Este personaje aparece con mucha asiduidad en los periódicos locales para británicos anunciandose para tocar en fiestas. No se cual será su caché, llamaré un dia de estos a ver.