miércoles, 21 de enero de 2009

Johnny Preston (Port Arthur, 1939)

Aunque nació en Tejas su familia era una mezcla de alemanes y cajuns franceses. Durante el instituto Johnny cantaba en un grupo coral para competir en concursos y, cuando terminó esos estudios, formó una banda para actuar en eventos locales llamada Los Shades y tocaban blues, country, rock and roll o cualquier cosa que pidiera el público. Preston tuvo la suerte de que a un baile local donde estaban tocando, en 1958, acudiera el más famoso pincha-discos de esos años, Big Bopper, siempre a la caza de nuevos talentos. Big Bopper y Preston simpatizaron en seguida y aquel le cedió a Preston una canción de rock and roll que acababa de componer llamada "Running bear". Dejando a la banda de lado para empezar una carrera en solitario, Johnny grabó la canción y se la editó discos Mercury en 1959, convirtiendose en un exitazo de más de un millón de ventas y siendo número uno de las listas en Estados Unidos e Inglaterra. Por desgracia Big Bopper no podría saborear ese éxito pues murió meses antes de su lanzamiento en el trágico accidente de avión que también se llevó por delante a Buddy Holly y a Ritchie Valens. Preston supo aprovechar el tirón y su siguiente single, la balada rockera "Craddle of love" (1960) fue también un éxito en Estados Unidos (número 7) y...¡En Grecia! (número 1) lo que le llevó a actuar en varios programas de televisión. Se embarcó en una multitudinaria gira por Inglaterra como telonero de Conway Twitty y al volver siguió grabando para Mercury tanto temas de rock and roll, como baladas como música country. Pero ya el éxito no le sonreiría como antes y fue pasando a discográficas cada vez menos importantes, Imperial, Hallway, Kapp,... Aunque por lo menos en esta última pudo ver cumplido su sueño de tocar junto a su ídolo Bob Wills. Tras tocar durante años en antros indignos de su condición los años 90 lo trajeron a Europa donde si somos más agradecidos y le aclamamos como a un heroe, viniendo a tocar por estos lares (sobre todo a Inglaterra) de vez en cuando.
Músicos: Johnny Preston (voz ), Link Davis (saxo), George Jones (guitarra) y Big Bopper y Bill Hall (coros).


Es que "Running bear" trata de un indio. Si quereís verla interpretada Jimmy lo hará encantado todos los viernes y sabados a partir de las 8 de la tarde en el Bar La Plaza, de la Plaza Bohemia en La Manga del Mar Menor.