miércoles, 21 de enero de 2009

Ferlin Husky (Flat River, 1925 - Westmoreland, 2011)

¿Ferlin Husky? ¿Ferlin Huskey? ¿Simon Crum? ¿Terry Preston? Son todos la misma persona, asi que si no quereís haceros un lio leed esto con detenimiento. Criado en una granja, Ferlin tomó las primeras lecciones de guitarra de su madre y, sobre todo, de su tio a los 9 años. Salió por primera vez de su Missouri natal cuando fue llamado a filas en la Segunda Guerra Mundial. Destinado a la marina mercante sirvió en los barcos de aprovisionamiento durante el desembarco de Normandía (recibiendo una mención) y, una vez afianzada la cabeza de puente, se dedicó a animar al resto de los marineros cantando y a boxear. Terminada la guerra se empleó como pincha-discos en Missouri primero (haciendose llamar Tex Terry) y en California despues, donde esta vez usó el pseudónimo de Terry Preston para ocultar su verdadero nombre, que le sonaba a paleto del sur, e incluso grabó un tema propio al estilo Nashville llamado "Gone" (1952). Pero cuando volvió a cantar con su particular estilo honky-tonk y le fichó discos Capitol, en 1953, recuperó su verdadero nombre. Para hacer country sí sonaba bien. Tras unos singles fallidos y tras tocar para Smiley Burnette, se consiguió el éxito al emparejarle con la cantante Jean Shepard, cuyo dueto "A dear John letter" llegó al número uno, al que siguió la continuación "Forgive me John" que les convertía en una especie de Duo Pimpinela de la música country por las réplicas y contraréplicas que se hacían en las canciones. En 1955, con el nombre de Ferlin Huskey, tuvo como telonero a una joven promesa llamada Elvis Presley y verle le abrió los ojos. Decidió quitarse el sanbenito de conservador cantante country y hacer carrera en solitario cantando el emergente rock and roll y haciendo bromas. Para ello se inventó otro alias: Simon Crum (llegaría a inventarse 17 identidades falsas durante su carrera,muchas de ellas con aspectos diferentes). Increiblemente firmó un nuevo contrato con ese nombre con Capitol Records, como si fueran dos personas distintas. Tuvo un gran éxito en esta étapa con su actualizada versión rockera de su viejo tema "Gone" (1957), que llegó al número uno, llevándole a actuaciones en el cine (compartió escenas con Zsa Zsa Gabor y Mamie Van Doren) y la televisión (donde era conocido como Mr. Rock & Roll). "Country music is here to stay" (1959) llegó al número dos, canción que ha sido luego versioneada cambiando la palabra country por rock and roll. En los años 60 se alejó un tanto del rock and roll para volver a la música country y a las baladas con éxitos como "Wings of a dove" (1960) o "Once" (1967), pero haciéndose casi más conocido por su faceta cómica al desvelarse como un excelente imitador de otros artistas del género. En 1972, trás la muerte en accidente de tráfico de su hijo y un nuevo divorcio, se pasó a ABC records consiguiendo pronto otro éxito con la emocionante y sincera "Rosie cries a lot" (1973). Despues de un aviso de su castigado corazón decidió retirarase en 1977, pero no podía vivir sin actuaciones asi que volvió con más fuerza que nunca al año siguiente con el honky-tonk más canalla imaginable, la canción "The drunk driver", sobre un padre que mata a sus hijos. Tras una nueva época de reposo (lleva nada menos que 9 by-pass) Ferlin volvió a los escenarios en los años 90 y en los años 2000 fue cabeza de cartel de una gira teloneado por multitud de artistas del nuevo y viejo country. Tras recibir múltiples homenajes murió finalmente en casa de una de sus ocho hijos en Tennessee, de un fallo coronario agudo.
Músicos: Ferlin Husky (voz), Joe Edwards, Dave Kirby y Grady Martin (guitarra), Billy Linneman y Jack Williams (contrabajo), Buddy Harman y Jim Isbell (batería), Hargus Robbins y Ron Oates (piano), Weldon Myrick y Jeff Newman (steel guitar), Ray Edenton, Jim Colvard, Jimmy Capps y Bobby Thompson (guitarra rítmica), Harold Bradley, Tommy Alsup y Kelso Herston (bajo), Buddy Spicher, Shorty Lavender y Johnny Gimble (violín), Farrell Morris (percusión), The Jordanaries, The Nashville Sounds, Marvis Husky, Millie Kirkham y Leona Williams (coros) y the Hush Puppies (Don Helms, Randy Hughes, Pete Wade Ike Inman y Red Hayes).


Con su identidad de Ferlin Husky canta "This moment of love" (1957).

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