lunes, 19 de mayo de 2008

Rhythm & blues

Ray Charles

Este estilo musical, eminentemente negro, fue la evolución natural a la que llegó la música al fusionarse el gospel, el blues y el jazz con el boogie-woogie, gracias a una serie de músicos sin miedo a los nuevos sonidos y al amplificarse su sonido por medio de los nuevos medios eléctricos. Nació en torno a 1940 llamandosele Música de Raza, pero considerando que era un término ofensivo Jerry Wexler, de la revista Billboard, lo llamo Rhytm & Blues o R & B. Las primeras estrellas de este estilo musical fueron Count Bassie y Johnny Otis, pero pronto el género daría pie al nacimiento de otro más prolífico y fuerte, el rock and roll. De hecho los temas considerados pioneros del rock no son sino versiones aceleradas de canciones de R & B, como "Rocket 88", "Shake, rattle & roll" o "Whole lotta shakin´ goin´ on". Así, el género se fue difuminando pues las grandes estrellas del rock también tocaban R & B y los cantantes de R & B evolucionaron e hicieron mucho rock and roll, quizá sin siquiera darse cuenta de ello, como  Ray Charles, el mejor representante del R&B y autor de piezas que se convertirían en clásicos del rock, Johnny Otis (y su protegida Little Esther), Arthur "Big Boy" Crudup, Nappy Brown, Wynonie Harris, Lee Dorsey, Mr. Bear, Ivory Joe Hunter, Earl Gilliam ("Wrong doing woman") o Joe Turner (autor de temas luego tan clásicos en el rock and roll como "Honey hush", "Flip, flop & fly" o "Shake, rattle & roll"). Otros, sin embargo, aborrecían del rock & roll, tales como (Neville Brothers, Bull Moose Jackson, Muddy Waters o Frankie Ford, por citar algunos. También el R & B fue variando su sonido, formando grupos vocales como los Ink Spots, el Golden Gate Quartet o Los Sensations después, que darían lugar al doo-wopp en los años 50; introduciendo baladas blancas pero rockeras como hicieron genialmente Ben E. King o Percy Sledge, convirtiendolo en bailable como hicieron Ike & Tina Turner y Dione Warwick o mezclándolo con el soul como harían los Blues Brothers ya en los años 80. Pero desde esta década se dá un fenómeno curioso, se llama R & B a cualquier música negra no rockera que tenga pretensión de respetabilidad. De esta forma resulta ridículo oir a los grandes medios decir que, por ejemplo, Stevie Wonder, Prince, Wilson Pickett, Jennifer López, Beyonce o Whitney Houston hacen R & B. Penoso.


El gran Ray Charles y su "Hit the road Jack!".