lunes, 19 de mayo de 2008

Rock & Roll

Gary Pucket, uno de ellos

Es una expresión que significa literalmente mecer y rodar, pero que los negros de Estados Unidos usaban, desde principios del siglo XX, como eufemismo del acto sexual. De hecho ya aparece en algunas canciones de blues de los años 30 y ya se título así, "Rock and roll", un tema de Richard A. Whiting y Leo Rubin para la película "Trasatlantic merry go-round" (1934). Aquí el significado era, simplemente, el indicado al principio, haciendo referencia a los movimientos de un barco y los mareos que producen. Las guapas Boswell Sisters lo revitalizaron estilo swing unos años después, mientras que Wild Bill Moore también hizo su propio tema blues "Rock and Roll", en 1949, ahora sí con un significado no tan inocente. Pero fue el locutor Alan Freed, provocador, el que popularizó la expresión, dándole el significado que hoy todos conocemos, a traves de su programa de radio Moondog Rock & Roll party. Este nuevo estilo musical surge a principios de los años 50 al combinarse la música popular negra (rhythm & blues y boogie-woogie) con la música popular blanca (country & western y hillbilly). Tal y como esquematiza Muddy Waters en su canción "El blues tuvo un hijo, y le llamaron Rock & Roll". Sin embargo, en sus inicios y en su estado menos pulido, el rock and roll era un estilo de música sin apenas influencia blanca y que había nacido para bailar derivando del swing y de otro estilo más minoritario de los años 40, el lindi pop, extinguido a raiz, precisamente, del nacimiento del rock. Pero lo que dio el empuje definitivo a la popularización, perfeccionamiento y espíritu del rock & roll fueron las nuevas técnicas eléctricas de amplificación de sonido, evidentes sobre todo en la guitarra, capaz ahora de producir el estruendo que tanto irritaría a las generaciones precedentes a su existencia. Aparte de la guitarra, el piano era un elemento igual de fundamental, aunque hoy haya perdido parte de ese protagonismo. Los acordes provienen del blues, pero a una velocidad mucho más alta, en una escala pentatónica todavía conocida, a pesar de sus variantes, como escala de blues. La improvisación también juega un gran papel, herencia tangencial del jazz, lo que ha dado lugar, con el tiempo, a la diversificación del estilo y a otra de sus características, la fresca sensación de que ninguna interpretación puede ser siempre igual, al contrario que en todos los estilos anteriores. En cuanto a la temática el rock & roll se abriría a todo tipo de posibilidades, dejando atrás el monotema amoroso de décadas anteriores. Ahora se hablará también y sobre todo de inquietudes adolescentes tales como los problemas familiares, el tedio de la escuela e incluso el sexo, algo vetado hasta entonces y que con el tiempo se iría volviendo más explícito. Establecer cual fue la primera canción de rock and roll, grabada, naturalmente, es un trabajo arduo. Está casi unanimemente considerada “The Fat man” (1949), de Fats Domino, como la precursora. Sin embargo, el predominio casi absoluto del piano en este tema, que aun la mantiene cerca de los postulados del R & B al uso, han llevado a muchos otros a señalar que el mítico tema pionero es el “Rocket 88” (1951) de Jackie Brenston & Ike Turner, aunque sería, Bill Haley, el padre del género, el que la populizaría y animaría aun más. El estilo de Haley, ante la evolución posterior y a toro pasado, será llamado Tin Pan Alley Rock & Roll, y lo popularizaría a nivel mundial gracias a que incluyó su canción "Rock around the clock" en los títulos de crédito de la entonces rompedora película "Semilla de maldad" (1955). Pero no sería el maduro Haley la gran estrella del género, pues en seguida se impuso con fuerza inusitada un mucho más joven, carismático y atractivo Elvis Presley a partir de 1956, siendo coronado como Rey del Rock & roll. El éxito comercial del género estaría cimentado en la bonanza económica tras la Segunda Guerra Mundial que permitía que los jovenes tuvieran suficiente dinero para comprar los discos (los nuevos vinilos de 45 rpm, mucho más baratos que los anteriores LPs de 33 y a años luz de los antiguos discos de pizarra de 78 rpm), los nuevos pequeños tocadiscos y que sus padres pudiesen comprar una televisión, el nuevo medio desde el que podían ver a los nuevos cantantes. Afianzado en Estados Unidos, el rock no tardaría en transpasar fronteras por orden geográfico, siendo por tanto Canadá y, sobre todo, Méjico, los primeros paises donde se implantaria depués del precursor. En estos primeros momentos en Méjico y, por extensión, en toda Sudamérica, se le llamaría al género nuevo ritmo, aun sin seguridad lingüística o sin convencimiento en su futuro como para llamarlo rock and roll (en España, que todo lo hispanizamos, se llamaría mucho tiempo rocanrol, bonita palabra que aun gustó de utilizar). Sería precisamente esa popularización masiva lo que llevaría a las grandes compañías a explotar comercialmente a los rockers pioneros, haciendoles perder su pureza y espíritu rompedor original. Mientras tanto el r´n´r haría tambalear los cimientos de la sociedad, amenazada la tiranía de los adultos por ese chorro fresco de rebeldía juvenil. Ignorantes y temerosos de todo lo que no fueran sus arcaicas tradiciones, los adultos consideraron el estilo como una especie de maldición divina o un reclamo para convertir a los jóvenes en adoradores del Diablo. Es paradigmático que la Enciclopedia Británica calificara, en 1956, el rock & roll como "un salvajismo contumaz que compite deliberadamente con los ideales artísticos dela selva" y que Frank Sinatra, al ver derrumbarse su sosa hegemonía, aullara que era "la forma de expresión más brutal, horrible y viciosa, un afrodisiaco con olor a rancio". Pronto tendría que desdecirse si quería subirse al carro cuando ya él si que apestaba a rancio. Durante los años 50 el rock and roll no tuvo rival, sobre todo en su lado más salvaje, el rockabilly, ablandandose un tanto al final de la década merced a los guapos teen-idols y su estilo que, muchos años despues, se bautizó como high-school, o la proliferación de bandas vocales de du-duá (tan tendentes a las baladas) lo que hizo afirmar a algunos críticos que ya se preparaba un estilo de música que lo sustituyera. Quizá así pudiera parecer cuando la llegada y el triunfo del mersey-beat británico a principios de los años 60,lo cual relegó al rock & roll clásico a una segunda fila de la que ya nunca saldría. Sin embargo, fuera de lo que es la moda hegemónica de cada momento, el rock se ha ramificado en multitud de estilos desde entonces, algunos de ellos con poco o nada que ver con la idea raiz, aunque para nosotros está muy claro cual es el verdadero, el cual sobrevive en catacumbas de las que periodicamente logra salir. De hecho en los primeros años 60 conservaron el espíritu las bandas de rock instrumental y su derivado, la música surf. Poco después lo hicieron una serie de grupos y artistas que, más o menos, consiguieron mantenerse en lo alto del stablishmnet, The Hollies, Gary Puckett, Unit 4 + 2, Lulú, Blue Affair y sobre todo Swinging Blue Jeans y Los McCoys antes de que todo se difuminara en multitud de estilos fusión y se licuara entre toneladas de ácido lisérgico. De todos modos, para el gran público el rock, así a secas, tuvo su gran buque insignia desde los últimos 60 a Los Rolling Stones, que aunque hacen un rock and roll bastante evolucionado es muy respetable y de una calidad más que elevada. En España podríamos señalar como representantes de este rock a grupos como Burning o 091, más aquellos que variaron rapidamente hacía otros derroteros pero dejaron una agradable huella de calidad en sus diversas variantes como Ruby y Los Casinos, Los Nikis o Los Coyotes.
Quisiera por último dar un pequeño homenaje, nombrándolos, a todos aquellos pioneros del rock and roll clásico que en los años 50 y primeros 60 aportaron su granito de arena a nuestra música preferida pero que hoy están injustamente olvidados y no tendrán entrada propia en este diccionario porque no tengo información suficiente sobre ellos. Son gente como Bob Campbell ("Six-wheeler rock", 1955), Don Morse ("Your gone", 1957), Tony Hughes & the Characters ("Dzoobie, dzoobie", 1958), Gary Grimes Quartet ("Rockin´ at the Conservatory", 1958), J.W. Warden ("Sidewalk rock & roll", 1959), Doyle Templet ("Waiting all alone", 1959), Billy Frizzell, Bobby Sykes, Miss Preaches James, The Chuck, Bobby & Sylvia, Emmet Davis, Herman McFadden ("Gal crazy", 1959, y "Mary Jane", 1960), The Beck Brothers ("Screamin´ mamie", 1959, y "Big rocker", 1960), Glenn Terry & the Mists ("Whistle rock", 1960), Fred & Terry -The Cuno Brothers- ("Mine all mine", 1960), Dick Prusha ("Rock & roll your blues away", 1960), Mallie Ann & the Ramblers ("I hate to say good night", 1960), Billy Starr & the Mavricks, Little Johnnie Cook, Leigh Howell, Ken Cameron ("Hello Mary Lee", 1961, "The Snake" o "Don´t forget"), Ray McArthur & his Generals ("Irish rock", 1961), Bob Boyd, Charlie Stone, Slim Harris & his Stereophonix, Jerry Durham, Curley Coldiron & The Circle T, Jerry Siefert, Ron Scuderi, Bobby Dean, Pat Kelly, Curley Jim Morrison, Barry Smith & the Radio Pals, Ron & Ronnie, Al Lee, Tom Tolbert ("I can´t cut it", 1962), Wayne Hammond o Sid Bradley ("Great Googly Moogly", 1966).

Los Swinging Blue Jeans y su "Hippy hippy shake".

5 comentarios:

CyberDD dijo...

Hola de nuevo Jesus: intentando profundizar acerca de la história y los origenes del Rock an Roll, y partiendo de la premisa de que dicho estilo surgio en los años cincuenta, me encontre casualmente en youtube con un enlace titulado "Rock and Roll Before the 50s", donde salen varias canciones que son calificadas por el autor del mismo como rockanroll y arrancan de una fecha tan temprana como 1927 para extenderse por las decadas de los años treinta y cuarenta. Me gustaría saber tu opinión al respecto porque hasta ahora, siempre había creido que la primera canción de rockanroll era Rock Around The Clock de Bill Haley del año 1954 pero ahora me encuentro con unas canciones antiguas que por lo menos para mi suenan indudablemente a rock an roll, pero que sin embargo se alejan demasiado de la cronología comunmente establecida. Te escribía más que nada por si me podías arrojar un poco de luz al respecto. Aquí te dejo el enlace de youtube con la lista de canciones por si quieres verlo. Muchas grácias por todo y un cordial saludo.
Atentamente:
Diego David Berbel García.

Rock and Roll Before the 50s
https://www.youtube.com/watch?v=H_lqJk5JzeA
Full Songlist-
1927
Kansas City Blues (Jim Jackson)
1928
Tight Like That (Tampa Red and Georgia Tom)
1929
Pinetop's Boogie Woogie (Clarence "Pinetop" Smith)
1930
Milk Cow Blues (Sleepy John Estes)
1935
The Twelves (Kokomo Arnold)
1936
It Feels So Good (Hartman's Heartbreakers)
1937
Stop Breaking Down (Robert Johnson)
1938
Roll 'Em Pete (Big Joe Turner and Pete Johnson)
Pine State Honky Tonk (Claude Casey and the Pine State Playboys)
That's All (Sister Rosetta Tharpe)
You Gotta Do Your Duty (Casey Bill Weldon)
Boogie Woogie Stomp (Albert Ammons)
1939
Rockin' Rollin' Mama (Buddy Jones)
1940
Beat Me Daddy, Eight to the Bar (Will Bradley)
1942
Boogie Woogie Cocktail (Andy Kirk and his Twelve Clouds of Joy)
1944
Strange Things Happening Every Day (Sister Rosetta Tharpe)
Rock Me Mama (Arthur "Big Boy" Crudup)
1945
Let's Have a Ball (Champion Jack Dupree)
The Honeydripper (Joe Liggins)
Caldonia (Louis Jordan)
Rocky Road Blues (Bill Monroe)
1946
Choo Choo Ch'boogie (Louis Jordan)
That's All Right (Arthur "Big Boy" Crudup)
Down the Road a Piece (Amos Milburn)
1947
Rock the Joint (Jimmy Preston)
Big Fat Mama (Roy Milton)
You Got To Run Me Down (Jazz Gillum)
Move It On Over (Hank Williams)
Drinkin' Wine Spo-Dee-o-Dee (Stick McGhee)
Rockin' Boogie (Joe Lutcher)
1948
Good Rockin' Tonight (Wynonie Harris)
Boogie Chillen (John Lee Hooker)
Guitar Boogie (Arthur Smith and the Crackerjacks)
Lightnin' Boogie (Lightnin' Hopkins)
Muddy Jumps One (Muddy Waters)
Bounce Pee Wee (Pee Wee Crayton)
We're Gonna Rock, We're Gonna Roll (Wild Bill Moore)
The Twister (Paul Williams)
Chicken Shack Boogie (Amos Milburn)
Hole in the Wall Tonight (Albinia Jones)
Missississippi Boogie (Jimmy Liggins)
1949
All She Wants To Do Is Rock (Wynonie Harris)
Smokey Mountain Boogie (Tennessee Ernie Ford)
Rub a Little Boogie (Champion Jack Dupree)
The Fat Man (Fats Domino)
Rockin at Home (Floyd Dixon)
Saturday Night Fish Fry (Louis Jordan)
Atlanta Boogie (Tommy Brown)
Let's Have Some Fun (Jesse Thomas)
Rock a While (Goree Carter)
Venus (Stick McGhee)

Jesus el Rocker dijo...

Hola Diego, gracias por el enlace que envias, muy interesante y divertido. Como decía más arriba es tarea ardua y casi imposible decir cual es el primer rock & roll de la Historia por cuanto se trata de un estilo que surge como resultado de la fusión y la evolución de estilos anteriores y no se puede cortar de forma tajante en un punto concreto. Está claro que todos esos temas se podrían considerar pre-rock & roll, aunque muchos son claramente de boogie-woogie, es decir una aceleración, alegre y bailable del blues sin ningún interés rompedor y provocador entre generaciones (algo, a mi entender, básico en lo que considero R&R) y sin amplificaciones eléctricas, algo también inherente al género. Está claro que las canciones de Big Joe Turner o Big Boy Crudup han sido siempre, con justicia, serias candidatas al título de "primer rock & roll" aunque demasiado apego al piano el primero o a la guitarra de blues el segundo les han relegado (también con razon) al territorio del rhythm & blues. "Caldonia" es otra de las clásicas candidatas, pero para mi gusto tiene demasiados vientos y nula fuerza eléctrica para ser considerado un rock & roll. Tengase en cuenta que el término R&R, como género musical, es muy posterior y que lleva implicitas cosas que no pueden ser dadas por hechas en temas antiguos con efecto retroactivo. De todas formas, y aunque no soy muy dado a ello, reconozco la subjetividad absoluta del asunto, y que desde luego haya temas de R&R o proto-rock & roll (sin electrificar) anteriores a los años 50. Quédate con el que más te convenza. A mi, de los que citas, siempre me ha fascinado el "Roll´em Pete" a pesar de que tengo mis reservas (pocas) en cuanto a que sea el primero. Pero desde luego no se que pintan ahí algunos temas de blues, puro y duro. Un abrazo.

Jesus el Rocker dijo...

Claro está que cada cual arrima el ascua a su sardina. Hoy, en la biblioteca del Conservatorio de Cincinnati he leido el capítulo dedicado al rock & roll del libro "The music of black americans", escrito por Eileen Southern (negra) que empieza de esta desconcertante manera: "El primer disco de rock´n´roll fue Sh-Boom, grabado, en 1954, por el grupo negro de rhythm & blues masculino The Chords". A este dislate siguen otros por el estilo, pero creo que sirve bien de ejemplo de los subjetivo del tema.

cyberDD dijo...

Muchas gracias de nuevo por tus aclaraciones Jesús. Finalmente he sacado la conclusión, releyendo detenidamente esta entrada, así como el espació introductorio sobre el mismo tema que hay en tu libro sobre el Rock and Roll en España,(y por favor corrígeme si me equivoco,porque como veras, mi educación musical es prácticamente nula)que no se puede hablar de rock and roll hasta la introducción de los instrumentos eléctricos.Algo que de tan evidente que es, se me había pasado por alto, puesto que la marca de la música moderna es precisamente esa, la guitarra eléctrica. Antes habría, o al menos a mi me ha parecido entender por lo que he leído, una evolución lógica desde el Blues, que se va acelerando poco a poco, hasta que surge el Rhythm and blues, y luego el Boogie Wooogie, para luego desembocar en el Rock an Roll cuando se inventan los instrumentos eléctricos. Quizás en ese sentido, la música del enlace que vi en YouTube sería precisamente eso, Rhythm and blues, y no rock autentico. Lo que entonces sigo sin entender es porque el autor del mismo los califica como rock and roll. Pero bueno, supongo que eso depende de cada persona y sus motivaciones psicológicas, asi como su nivel de conocimientos sobre un tema, para describir un fenómeno concreto. Tan solo me gustaría hacerte una pregunta más Jesús y es si un instrumento eléctrico puede ejecutar una pieza musical con mayor rapidez que uno normal o no tiene nada que ver. Bueno,de nuevo te pido disculpas por abusar de tu paciencia pero es que no es lo mismo leer un libro o un blog que contar con una opinión autorizada a la que se puede preguntar algo concreto. MUCHAS GRÁCIAS POR TODO Y UN CORDIAL SALUDO.

Jesus el Rocker dijo...

Bueno Diego, para mi la electrificación del sonido es una de las características básicas del rock and roll (que para formarse también tomó mucho del country, no lo olvides), pero ni mucho menos la única. Del mismo modo que solo una pequeña parte de la música eléctrica es rock & roll. En cuanto a si la electrificación puede imprimir mayor velocidad no soy un músico cualificado para responderte de forma profesional y espero que alguno lo haga por aquí. Pero en principio te diré que no. Un pianista tocando el órgano no lo podrá hacer más rápido que en uno de cola, y así me vale con otros intrumentos. Otra cosa es que un músico se sienta más cómodo con un instrumento eléctrico que con uno acústico a modo personal (la guitarra es un buen ejemplo) y le imprima más velocidad. Yo he visto tocar el violín o el banjo a más velocidad de la que nadie pudiera soñar con un intrumento eléctrico. No creo que en este aspecto la electricidad tenga mucho que ver. Un abrazo. Jesús