miércoles, 28 de mayo de 2008

Dave Edmunds (Cardiff, 1944)

Siendo solo un adolescente, Dave aprendió a tocar la guitarra y a amar el rock and roll en su Gales natal. Tocó en los grupos de su hermano Geoff, The 99´s y Los Heartbeats hasta que, destacando en seguida por su don innato para tocar, pasó a liderar el trio rockabilly The Raiders, el cual se dió a conocer pronto a nivel local a principios de los años 60. En pocos años la banda fue evolucionando hacia el blues-rock y se cambiaron el nombre a The Human Beans (Las judias humanas) tocando ahora ya por todo el circuito universitario británico, sobre todo por Londres. Grabaron un single en 1967 para Columbia que fue un fracaso tal que decidieron, para dejar atras esta etapa, cambiarse el nombre, de nuevo, a Love Sculpture. Los chicos hicieron ahora una versión rockabilly de "La danza del sable", la conocida pieza de música clásica de Khachaturian, que fue todo un éxito nacional por su originalidad (Brian Setzer volvería a versionearla casi 30 años despues, influido sin duda por las ideas de su amigo Edmunds), llegando al número cinco de las listas de éxitos. Cuando el grupo se separó Dave se metió de lleno en el mundo de la producción de grupos de rock and roll y de rockabilly que tanta fama y alegrias le daría (él llevó a la fama a Shakin´Stevens, King Kurt, los Flaming Groovies y a Stray Cats entre otros) pero llevaría una carrera paralela como cantante en solitario que le reportaría su primer y único número uno en Gran Bretaña, "I hear your knocking" (1970), versión rockera de un clásico rhythm & blues de los años 50, original de Smiley Lewis. Triunfaría también en gran parte del resto de Europa e incluso en Estados Unidos, donde llegó al puesto número cuatro. La verdad es que todo esto le pillaría bastante de sorpresa, pues no tenía ni grupo fijo con quién hacer alguna gira. No le culpo, era un oasis musical en medio de un desierto donde el rockabilly, sin exagerar mucho, no existía. Por desgracia, tras otro buen tema, "I´m comín home" (1971), empezó a derivar hacia un sonido similar al de la Motown. También en estos años 70 actuó en películas, destacando "Stardust" (1974), donde su grupo se llamaba, precisamente, Stray Cats, y fundó otro grupo llamado Rockpile con bastante influencia de Elvis Costello. Entre sus miembros, colaboradores habituales luego en su carrera en solitario, estaba un principiante Nick Lowe. Por fortuna, Edmunds volvió al redil animado por el revivalismo rockabilly que él mismo, en tan gran medida, había contribuido a revitalizar. Grabó una serie de espléndidos álbumes llenos de buenas versiones de clásicos del rockabilly, destacando "Git It" (1977), Sin embargo el single que se exrajo con más éxito de ellos fue el tema pop "Girl talks" (1979). Al mismo tiempo, su amigo Nick Lowe, ahora lanzado en los Estados Unidos como cantante solista, le estaba haciendo la competencia con temas de pop-rock aun muy populares hoy, como "Cruel to be kind" o "I knew the bride (when she used to rock & roll)", escrito esto último a medias con el propio Edmunds. Como ambos estaban en la cima de la fama decideron grabar un disco conjunto con unas cuentas gotas de buen rockabilly, acreditados modestamente como Rockpile, "Seconds of pleasure" (1980), que trajó una inmediata continuación en forma de EP de versiones de los Everly Brothers. Los Rockpile separaron caminos, siguiendo Lowe con éxito su carrera en solitario y casándose con Carlene Carter, hija de June Carter (luego esposa de Johnny Cash) y del cantante de country y rockabilly Carl Smith. Por cierto que, curiosamente, Edmunds y Carlene grabaron a dúo "Baby ride easy", un buen tema hillbilly. En solitario Dave siguió editando buenos discos de rock en los años 80, aunque ahora muy influidos por la nueva ola y otros sub-estilos pop, aunque nunca olvidaría completamente el rockabilly. De todas formas a estas alturas su inquieto espíritu viajaba en mil direcciones. Aparecía en la serie televisiva "Second city" (1982), organizó el regreso de los Everly Brothers (1983), compuso la banda sonora de "Porky´s contraataca" (1985), organizó y tocó en el concierto televisivo homenaje a Carl Perkins, hizo parte de la banda sonora de la película "Rock star" (1986), con Joan Jeatt, organizó y tocó en el homenaje televisivo a Roy Orbison (1987)... etc. Desgraciadamente sufrió un infarto que hizo se le pusiera un cuadruple bypass, por lo cual dejó prácticamente de tocar en directo, viviendo desde entonces semi-retirado en sus casas de California y Gáles. Como muestra de lo que podía hacer y lo que no, editó un álbum llamado "Plugged in" (1994) grabado en la habitación de su casa y donde él toca todos los instrumentos. Poco después decidió volver a los escenarios, con precaución, asociándose durante buena parte de los años 90 con el ex-beatle Ringo Starr. En el siglo XXI sigue tocando, pero apenas una docena de conciertos al año.
Músicos: Dave Edmunds (voz y guitarra), Billy Bremner (guitarra), Bob "Congo" Jones y Terry Williams (batería) y John Williams y Nick Lowe (bajo). En muchos discos les acompañan Stray Cats o los Chesterfield Kings.


El "I hear your knocking" cantado algunos años despues de su aparición, ya sin melenas de hippy.

1 comentario:

daniel dijo...

aparte de ser manager de stray cats un gran musico de rock