lunes, 2 de junio de 2008

Cliff Richard (Lucknow, 1940)

Su verdadero nombre era Harry Roger Webb y nació en la India británica pues su padre era un funcionario colonial pero cuando la India se independizó los Webb volvieron a Inglaterra. Siendo un apuesto quinceañero Harry se cambió al nombre artístico de Cliff Richard y formó su grupo Los Drifters (nada que ver con el grupo homónimo estadounidense de du-duá) con los que, gracias a su presencia y desparpajo cantando en el escenario y al buen hacer instrumental de sus compañeros, pronto llamaron la atención de los estudios EMI de Abbey Road. Allí les dieron a grabar su primer single (1958) que no les gustaba pero les permitieron poner en la cara B un tema propio. Eligieron "Move it!", un rockabilly salvaje que alcanzó pronto tal popularidad en Gran Bretaña que obligó a los productores a ponerlo en la cara A en las siguientes ediciones, todo un acierto pues de esta manera llegó al número 2 de las listas británicas. Esto les llevó a dar conciertos multitudinarios ante miles de fans histéricas ante la sensualidad que desbordaba Cliff, que se ganó el apodo del "peligro para las hijas", y a grabar otro single ese año: el excelente rock and roll "High class baby", que llegó al número 7. El siguiente año los confirmaría como el mejor grupo europeo gracias a temas tan rockabillys como "Livin´loving doll", "Mean streak" o "Living doll" (su primer número 1). Tras algunos cambios en la banda (tras intentar fichar a Tony Sheridan finalmente se contrató a Hank Marvin a la guitarra) el grupo pasó a llamarse The Shadows y despues, tras ir creciendo el protagonismo del solista, Cliff Richard & The Shadows. Bajo este nombre grabaron ya en 1959 el sin par rock and roll "Dynamite" y la inmortal melodía algo más tranquila "Travelling light", otro número uno. Protagonizaría en este año Cliff, además, dos películas promocionales de su rockabilly, "Serious charge" y "Expresso bongo". 1960 fue un año trascendental para el grupo, no solo acumularon una serie ininterrumpida de éxitos ("Please don´t tease", "Fall in love with you", "I love you", etc) sino que su gira por los Estados Unidos les convirtió en estrellas mundiales Por su parte los éxitos de Cliff Richard y los Shadows continuarían initerrumpidamente en los años 60 pero girando ya de forma inevitable hacía el pop más comercial y, en ocasiones, baboso como es el caso de su famosísima "The young ones", tema principal de otra película que protagonizó, "Los años jóvenes" (1961). Cliff intervino en otros films durante los años 60 (destaquemos la alegre "Días maravillosos") y grabó y actuó sin los Shadows para probar otros estilos pero nunca se separó verdaderamente de ellos. Además quedó segundo en el festival de Eurovisión de 1968 (tras las española Massiel) con su archiconocida "Congratulations". Esa canción no estaba mal del todo pero prueba de su degeneración mental fue que en 1973 volvió a participar en dicho evento con un tema adecuadamente casposo (eso si, quedó tercero). Y es que Cliff había empezado a renegar del rock debido a una equivocada interpretación de sus recién retomadas creencias religiosas. Así lo mostraba sin rubor en su ñoño programa de televisión "Es Cliff Richard". Por fortuna los Shadows y otros amigos le convencieron de que se podía ser rockero y buena persona y a finales de los 70 Cliff volvió con bastante fuerza (en ocasiones con rock cristiano) y alternando sus actuaciones con sus obras de caridad y sus misiones cristianas. Cliff grabó algunas muy buenas canciones de rock and roll en estos años, como lo ejemplifica la clarificadora "Why should the devil have all the good music?" (1978), pero su imagen blanda (se sospechaba ya de su sexualidad) le alejó de su público natural y de las grandes ventas. Esto le llevó -siempre con muchas ideas a la vez bullendo en su cabeza- a intentar hacer música disco o de la que estuviera de moda en los años 80, una forma bastante triste de intentar adaptarse a los tiempos y a los nuevos públicos, ahora sin los Shadows para que lo asesorasen ya que estos continuaban su carrera como grupo instrumental. De todas formas Cliff es buen zagal, es toda una institución en Gran Bretaña (ha sido nombrado Sir y ha vendido más singles alli que los Beatles y Elvis) y de vez en cuando vuelve a actuar (goza de excelente salud) con o sin los Shadows exclusivamente para obras benéficas.Eso si, sus creencias cristianas no le han impedido anunciar que esta enrollado con su sacerdote. El horror, el horror.
Músicos: Cliff Richard (voz), Hank Marvin, Bruce Welch y Sammy Samwell (guitarra), Jet Harris y Brian Locking (bajo) y Tony Meehan y Brian Bennett (batería).


Cantando "Move it". Acompañandole, sus fieles Shadows.