lunes, 19 de mayo de 2008

Blues

Robert Johnson

En el sur de Estados Unidos los esclavos negros traidos de Africa cantaban los llamados hollers, o "canciones de trabajo". Estas canciones cumplían varios objetivos, como transmitirse mensajes secretos entre ellos (para ayudar a algún evadido) o intentar aplacar el dolor y el sufrimiento que suponía trabajar en las plantaciones de algodón o en la construcción de carreteras y ferrocarriles. A las orillas del Mississsippi, alrededor de 1900, en un barrio de la ciudad de Nueva Orleans llamado Storyville (abarrotado de locales de música en directo), los negros empezaron a comprar instrumentos usados a los militares blancos. Estos hombres no tenían conocimientos musicales y tocaban los instrumentos simulando la voz humana. Con ello desarrollaron nuevas técnicas. Así empezaron a surgir las primeras bandas de lo que hoy dia llamamos Blues. Hacía 1908 W.C. Handy, músico y compositor, popularizó e hizo respetable el blues al transcribirlo y orquestarlo. Es una composición de doce compases de estructura sencilla con ritmos sincopados, de temática triste y quejosa. Melódicamente, el blues está caracterizado por el uso de la tercera disminuida y el acorde dominante (llamadas notas tristes o Blue notes, de ahí el nombre) de la escala mayor que los que hayaís estudiado música sabeís lo que quiere decir. El uso de las "blue notes" y el uso de la técnica call-and-response (donde un instrumento suena, después otro lo hace en forma de respuesta), fueron los patrones que le dieron la distinción. Las notas a utilizar son la 1º-4º-5º ej: mi-la-si. La escala de blues es muy utilizada en otros tipos de música, como en las baladas e incluso en las orquestas. En cuanto a la rima se refiere, el blues consiste usualmente en una línea repetida dos veces y en la tercera línea, una frase por rimar. El Blues ha nutrido al nacimiento y al desarrollo de numerosos estilos musicales como el Jazz, el Rythm & Blues, el Soul y el Rock and roll. La lista de grandes interpretes de blues es inagotable así que daremos solo algunos ejemplos significativos: “Blind” Blake (1893-1933), Big Bill Bronzy (h. 1895-1955), Leroy Carr (1905-1935), Skip James (1902-1969), Robert Johnson (1911-1938), Bessie Smith (1894-1937), Louis Armstrong (1901-1971), Big Joe Turner (1911-1985), T-Bone Walker (1910-1975), Willie Dixon (1915-1992), Elmore James (1918-1963), John Lee Hooker (1917-2001), Muddy Waters (1915-1983), Howlin Wolf (1910-1976), B.B. King (1925), John Mayall (1933), Rufus Thomas (1917-2001), Magic Sam (1937 -1969), Steven Ray Vaughn (1954-1990), Johnny Winter (1944), los Fabulosos Thunderbirds (1974) o Ana Popovic (1976) por citar algunos. En España han destacado los Inlavables y los Bluesfalos.

John Lee Hooker interpreta El blues del vagabundo.