jueves, 17 de abril de 2008

Del Shannon (Grand Rapids, 1939 - Santa Clarita, 1990)


Su verdadero nombre era Charles Westover y ya desde pequeñito le gustaba cantar y tocar la guitarra al modo de sus ídolos de la música country. Tras su graduación en el instituto entró en la Séptima Flota y fue destinado en Alemania. Allí se curtió musicalmente gracias a sus actuaciones en la emisora de la armada. Tras licenciarse, en 1959, volvió a su Michigan natal donde alternó su trabajo en una tienda de alfombras con actuaciones en clubs. Gracias a un pinchadiscos amigo suyo pudo firmar con la compañía de cazatalentos de Detroit de Balk y Micahnik. Una noche en un club, su amigo y teclista Max Crook improvisaba unas notas para probar su invento El Musitrón (una especie de sintetizador) y ello dio lugar en unos minutos, con la inestimable ayuda del propio Del Shannon (que se pusó ese nombre por el Cadillac Coupe De Ville y por el luchador Mike Shannon), a una magnifica melodía a la que llamaron “Runaway”. Balk y Micahnik la editaron en 1961 y fue un éxito inmediato, llegando al número uno a ambos lados del Atlántico. Del Shannon se convirtió en una estrella de primera magnitud, sobre todo cuando siguieron otros éxitos como “Hey little girl” (1962) o “Little town flirt” (1963), rodando incluso películas. Por problemas con sus productores intentó crear una compañía propia pero fue un fiasco tal que tuvo que volver bajo el amparo de Balk & Micahnik. Con ellos volvió a triunfar con “Handy man” (1964) y “Keep searchin´” (1965). Su innovadora música, mezcla de doo-wop y pop con rock and roll clásico (con la personalidad que añadía su clásica voz de falsete), influyó notablemente en el nacimiento del mersey beat británico, una corriente que terminó por apartar a Del Shannon de la cúspide. A partir de 1966 se tendrá que conformar con ver como sus composiciones tienen más éxito cuando otros la versionean, tal fue el caso de “She”, por los Monkees en 1967 o “I´ve got eyes for you” por Waylon Jennings en 1971. Aunque nunca dejó de grabar, decidió dedicarse a la producción, la televisión y las giras mundiales. Sin embargo, al estar tan lejos de los éxitos de antaño, sufrió una depresión que le llevó a tomar pastillas y alcohol en exceso. Parecía que iba a salir del bache en los años 80, cuando triunfó con su versión del “Sea of love” y con la re-edición del “Runaway” (incluso se decía que iba a ser el sustituto de Roy Orbison en los Travelling Wylburis), pero sufrió una recaida mental y se suicidó pegándose un tiro con su rifle del 22.
Músicos: Del Shannon (voz y guitarra) y Max Crook (teclados)


Estan buenas pero que mareo ¿no?

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