jueves, 17 de abril de 2008

El Vez (Los Angeles, 1960)


El autoproclamado "Elvis mejicano" lleva en realidad más de 20 años luchando por salir adelante en la escena musical underground de California. Llamado realmente Robert López, su primer grupo, siendo casi un niño, fue Los Zeros, una banda pseudo-punk que fue llamada un tanto precipitadamente "Los Ramones chicanos". Más tarde se pasó al grupo hardcore Phranc por breve tiempo. Todo cambió cuando, a principios de los 90, encontró su verdadero camino: La magistral mezcla de versiones de Elvis con otros clásicos del rock y del punk, así como con melodías clásicas o de películas, pero todo ello cambiando las letras y narrándonos ahora la dificultad de la vida de un hispano en los Estados Unidos, con posturas políticas claramente izquierdistas. Así, su primer éxito entre los chicanos fue "En el barrio" (en vez de "In the ghetto"). Pronto su voz, su potente grupo de apoyo, Los Memphis Mariachis, y sus coros, las Adorables Elvettes, formaron un cóctel explosivo en sus actuaciones en directo, algo a lo que no en poco medida contribuía su espectacular puesta en escena (cambios de vestuario, bailes, bromas...). El sello Simpathy for the Record Industry le publicó su primer LP,"How great thou art", que no era sino un recopilatorio de sus 7 singles y el principio de su caótica discografía (ediciones especiales en español, recopilatorios con alguna canción nueva...). 1994 sería un magnífico año con la edición de dos sensacionales discos: "Graciasland" (con temas como "Huaraches azules", en vez de "Blue Suede Shoes" o "Inmigration time" en vez de "Suspicious minds") y "Fun in español" (con canciones como "María se llama" en vez de "His latest flame"). Es ahora cuando empieza sus grandes giras, pues los empresarios se dan cuenta que es un diamante en bruto en directo. De esta forma no graba otro disco hasta dos años despues. "G.I. Ay, ay, blues"" es otro excelente trabajo que ahora incluye espléndidos temas totalmente propios ("The arm of Obregon" o "Soy un pocho") junto a sus habituales geniales versiones de Elvis ("If i can dream"). Habría que esperar hasta 2000 para ver otro album editado (si exceptuamos todos esos caóticos discos que antes deciamos), el "NoElVezSi", un especial de Navidad bastante irregular. Sin embargo al año siguiente editaba, siempre con el mismo sello, "Boxing with God", que es uno de sus mejores trabajos y se basaba en uno de sus espectaculos en directo más celebrados, el Gospel Show. Más canciones propias, versiones de Elvis mezcladas con canciones de otros cantantes y ¡Oh sorpresa! una versión de "La vida loca" de Ricky Martin que no esta nada mal, en serio. Desde entonces ha estado tan reclamado para documentales, giras y conciertos que no ha tenido tiempo de grabar. Eso sí, ha alternado sus espectáculos habituales con una breve reunificación con Los Zeros y con otro show basado en el punk y el glam. Asimismo, se ha metido a empresario de éxito, abriendo dos estupendos restaurantes "El Vez", que recomiendo, en el centro de Filadelfia y en Manhattan. Egocéntrico, simpático, espectacular, histriónico, gracioso,... pocos son los adjetivos para calificar lo incalificable: Es El Vez, el Rey, el King.
Músicos: El vez (voz), Jim Avregis (guitarra), Gabriel Tenorio (guitarra y mandolina), Bill Tutton y Willy Bongiovanni (bajo y contrabajo), Mike Sessa y Slim Evans (batería) Pierre Smith (guitarra acústica) y Dan West (teclados) son los Memphis Mariachis. Lena Marie Aguirre, Pinky Turzo, Gwen Cardenas, Cristina Guerrero y Lisa Hockly (coros) son las Lovely Elvettes.


Para que os hagaís una pequeña idea... pero nada como verle en directo.