jueves, 17 de abril de 2008

Billy Fury (Liverpool, 1940 - Londres, 1983)

Ronald William Wycherley (este era su verdadero nombre) sufrió de niño unas fiebres reumáticas que le afectaron seriamente al corazón. Sabedor de que no viviría mucho, le entraron las ganas por triunfar por lo que a los 11 años recibió su primera lección de piano y tres años más tarde su primera guitarra. Uno de sus primeros trabajos fue en un barco donde conoció marinos americanos, que le enseñaron el estilo country & western así que poco despues creó su conjunto, Formby Skiffle Group (Formby era el nombre del barco donde trabajaban) que actuaba en cafés. En 1957 Ronald escribió para Margo King la canción “Margo (Don't Go)”. En 1958, tras colarse en el camerino de la estrella Marty Wilde para interpretarle alguna de sus canciones, grabó una maqueta que envió al empresario de este, Larry Parnes, el cual, impresionado, lo contrató y le sugirió cambiar su nombre por el de Billy Fury. Comenzó pronto a realizar giras, y grabó un primer éxito para la compañía discográfica Decca: "Maybe Tomorrow" (1959), que llegó al número 20 en las listas británicas. Poco después, su éxito "Colette" (1960) llegó al puesto número nueve en el Reino Unido, al que seguirían luego "That's Love", y su primer álbum, "The Sound Of Fury". Luego de otros éxitos, Billy se uniría a la banda los Blue Flames que incluía al teclista Georgie Fame. The Blue Flames hicieron un casting junto a Parnes en Liverpool para completar la banda, entre los rechazados estaba la primera formación de The Beatles, debido en parte, a que el primer bajista que tuvieron, Stuart Sutcliffe, tocó de espaldas al empresario. A partir de ahora la compañía Decca decidió moldear a Fury, dejando atrás su salvaje imagen rocker y su música rockabilly, para convertirlo en un tierno ídolo de adolescentes aprovechando su agradable, aunque enfermizo, aspecto y convirtiendo la furia de su apellido artístico en un chiste. Imbuido del ambiente mersey beat británico de esos años grabó temas como "Halfway To Paradise" y "Jealousy" (1961), llegando la primera al número tres y la otra al número dos en las listas de sencillos británicos. Fury apareció en numerosos shows de TV y en series y películas, y en 1962 voló junto con Larry Parnes a Los Angeles para entregarle a Elvis varios discos de Plata y Oro. En ese año, Fury se convirtió en el primer cantante que actuara con Elvis Presley en directo. El mismo año realizó su primera película: "Play It Cool", en el modelo de las películas de Elvis Presley, co-protagonizada con Bobby Vee, extrayéndose de ella con éxito la canción "Once Upon A Dream". Luego de aparecer en la película "I've Gotta Horse" (1965), y alcanzar otros éxitos en el Reino Unido, Fury tuvo con "Thoughts Of You" su último Top-10-Hit ya que su salud comenzaba a deteriorarse. Billy siempre fue consciente de que no alcanzaría una edad muy avanzada, de ahí su amor por los coches rápidos y una vida muy intensa. Desapareció de las listas y las giras desde 1966, dedicándose en sus últimos años a su otra gran pasión, los animales, destacando como ornitólogo y como creador de un refugio de caballos. Se casó con Judith Hall en 1969, pero la pareja no duró mucho tiempo ya que Fury sufría depresiones y problemas alcohólicos, a lo que se agregaron problemas financieros. En 1971 se realizó su primera operación de corazón y en 1973, salió de su retiro para interpretar al rocker Stormy Tempest en la película "That'll Be The Day". En 1976 se le realizó una segunda operación de corazón. Fury grabó un álbum retorno entre 1981 y 1982 : "The One And Only" (editado póstumamente) y grabó también una actuación en vivo para el show de TV "Inolvidable", promocionando el nuevo álbum, tocando también algunos antiguos éxitos. En marzo de 1982 tuvo un grave infarto, con parálisis y ceguera temporal, deteriorándose progresivamente su salud de forma irremediable desde ese momento. A pesar de estar al tanto del riesgo que corría, se embarcó en una gira más, que habría de ser la final. Billy Fury murió el 28 de enero de 1983, trás una actuación en el teatro Beck en Hayes, Hillingdon, donde hoy se exhibe una placa conmemorativa de su última presentación allí. Fue Fury el artista que más éxitos ha conseguido en el Reino Unido, solo superado por Cliff Richard, Los Beatles y Elvis.
Músicos: Billy Fury (voz), Joe Brown (guitarra), Georgie Fame (piano), The Four Jays (coros), The Blue Flames, The Tornados, The Gamblers y The Plainsmen.


Cantando en televisión "Nothing shakin´" al principio de su carrera.

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