miércoles, 26 de marzo de 2008

The Drifters (Fargo, 1953 - 1970)

Discos Atlantic contrató a Clyde McPhatter del grupo de du-duá Los Dominoes con el fin de crear un grupo vocal a su alrededor. McPhatter llamó a sus antiguos compañeros de gospel, los Mount Lebanon Singers, pero esta unión resultaba demasiado cercana al rythm & blues original así que se cambió radicalmente la formación cambiando a estos por los integrantes de los Trashers Wonders, se añadió a un un guitarrista que acercaban al rock su, ahora impuro pero fascinante, doo-woop y se pusieron el muy poco original nombre de Drifters, pues había al menos otros cuatro grupos que usaban esa palabra. Despues de grabar el que sería su mayor éxito,"Money honey" (1953), número uno en las listas de rhytm & blues, un accidente les deja sin guitarra y sin voz bajo pero eso no les arredra pues antes de que termine el año 54 cosecharán varios éxitos más con "Honey love", "Bip Bam", "Such a night" y "White Christmas". Actuaran en los mejores shows como el de Alan Freed junto a las más grandes estrellas del rock de la historia, harán los coros a Ruth Brown (acreditados como Los Rhytmakers) y les surgen multitud de imitadores. Sin embargo McPhatter deja el grupo para emprender una aceptable carrera en solitario (en la que destaca el maravilloso tema "A lover´s question"), marcada por los excesos con el alcohol y por las depresiones, males que se lo llevaran a la tumba cuando solo tenía 39 años. Fue sustituido por el problemático Davidito Baughn (que había estado en Los Checkers y que se fue para formar Los Harps) primero y por Johnny Moore (proveniente de Los Hornets) despues, con el que se consiguieron ciertos éxitos en 1955 con "Adorable", "Ruby baby" y "Fools fall in love". Los grandes compositores Leiber & Stoller empezaron a trabajar con ellos pero los problemas en el grupo continuaron al quejarse de ver pocos beneficios de las ventas, de hecho había noches de gira en que tenían que dormir en el coche. Así es que Bill Pinkney y Bobby Hendricks dejaron el grupo para formar The Flyers (aunque volverían despues), siendo sustituidos por miembros de Los Carols, Los Ravens o de los Du Droppers. Además Moore fue llamado a filas (cuando se licenciara iniciará una carrera en solitario haciéndose llamar Johnny Darrow, acompañado muchas veces por Los Dropers, un grupo que tendría en ocasiones más drifters en su formación que los propios Drifters) por lo que ahora el grupo estaba irreconocible, lo que unido a algunos problemillas con el alcohol y la falta de éxito hizo que se disolvieran. Hendricks inició una exitosa carrera en solitario en la que destacan "Itchy twichy feeling" (1958) y "Psycho" (1960). Pero aqui no termina la historia de estos pioneros del du-duá de éxito sino que se hace tan enrevesada que es dificil de contar. Lo intentaremos: El caso es que era su manager George Treadwell quién tenía los derechos sobre el nombre así que fichó a Los 5 Crowns al completo (el grupo matriz de estos era The Harmonaires, que luego se dividió en 5 Willows y 5 Crowns. Estos ultimos, como tales eran un grupo bastante conocido gracias a sus nada menos que once singles de rhythm & blues editados), con el gran Ben E. King de cantante solista, para convertirlos en los remozados Drifters y lo curioso del caso es que esta es la que muchos consideran la mejor formación gracias a magníficos temas doo-wop con leves influencias latinas como "There goes my baby" (1959), que llegaría al número dos de las listas, "This magic moment" o "Save the last dance for me" (1960) que sería su primer y único número uno. Cuando King deja el equipo para comenzar su triunfal carrera en solitario el grupo inció una serie de cambios en la formación que incluía dos cantantes llamados Charlie Thomas, ex-miembros de Los Rivileers, Links, Packards, Shep & the Limelites, Mystics, Crowns (una sucursal de Los 5 Crowns originales) o Metrotones, y una muerte por sobredosis. Aun así aun consiguieron hacer algunos grandes temas, aunque ya olvidando el rock and roll para volver a sus raices R&B, como "Up on the roof" (1962), que llegó al número 5 de las listas, "On Broadway" (1963), que fue novena o "Under the boardwalk" (1964), que llegó al cuarto puesto. Pero para finales de los años 60 problemas internos y la falta de éxito hicieron que la banda se disolviera en una serie de mediocres grupos paralelos como los Treadwell Drifters, los Love Patterson Drifters o The Floaters, por citar algunos (uno de ellos contaba con Johnny Thunder como solista, que en 1963 triunfaría en solitario con "Loop the loop"). Por otra parte, para reclamar lo que consideraban suyo, desde 1959, Pinkney, Hendricks, Baughn y los Trasher habían formado The Original Drifters, a veces grabando con el nombre de Bill Pinkney & the Originals, hasta 1968 en que Pinkney formó The New Original Drifters (¡Uf!) con practicamente toda la plantilla de Los Teals y más adelante con ex-miembros de los Spaniels, Blue Notes, New Century Platters o True Notes, haciéndose finalmente con los derechos legales del nombre Original Drifters ante la amenaza de demanda de sus antiguos compañeros Baughn y los hermanos Trasher (los tres morirían, aun jóvenes, en los años 70). Para liar más las cosas uno de los Charlie Thomas fundaría los Charlie Thomas´ Drifters para reclamar el nombrecito de los co...Todo esto con multitud de demandas judiciales por medio para ver quién tenía derecho a usar el nombre del grupo y que no terminaban nunca (Treadwell había muerto). Estos follones lo único que consiguieron fue desprestigiarlos a todos y en los años 70 sus restos se arrastraban por mediocres escenarios ingleses para nostálgicos algo pasados de cerveza. En la actualidad no queda nadie de aquellos maravillosos cantantes del grupo original (Pinkney murió en 2007) y todo lo que podais ver por ahí no son más que sucedaneos, oportunistas, ex-miembros breves del grupo o, incluso, algún hijo de aquellos. En cuanto a Ben E. King arrasó con sus maravillosos temas "Spanish Harlem" (1960) y "Stand by me" (1961) pero luego se dedicó a géneros que no eran lo suyo y para finales de los años 70 su carrera iba tan cuesta abajo que y tuvo que unirse a los Johnny Moore Drifters en 1981. Por suerte para él la película "Stand by me" (que en España se llamó "Cuenta conmigo"), que usaba su famosa canción homónima como tema principal le devolvió a la actualidad en 1986, reeditándola (llegó ahora al número 9) y encarrilando de nuevo su carrera como solista.
Músicos: Clyde McPhatter , Johnny Moore, Bobby Hendricks, Ben E. King, Charlie Thomas y Charles Baskerville (solista), Bill Pinkney, Tommmy Evans, Jimmy Ricks (tenor y voz bajo), William Anderson y Tommy Evans (tenor), Gerhart Thrasher, Bobby Lee Hollis, Rudy Lewis, (barítono y tenor), David Baldwin, Jimmie Milner, Charlie Hughes, Dock Green, Gene Pearson, Eddie Bowen, Rick Sheppard, Milton Turner, Charlie "Don" Thomas (barítono), Willie Ferbee, James Johnson, Elsbeary Hobbs, Connstantine Van Dyke, George Grant, Dan Dandridge, Bill Brent (voz bajo), David Baughn y Johnny Lee Williams (2º tenor y solista), Andrew Thrasher, Charles Cameron Hughes, Jimmy Lewis (2º tenor y barítono), James Poindexter (2º tenor), Johnny Terry, Bill Fredericks (barítono y voz bajo) y Jimmy Oliver y Walter Adams, Arthur Hamm, Chauncy Westbrook, Reggie Kimber, Bill Davis, Phil Spector, Butch Mann (guitarra) y las Drifterettes (coros).

McPhatter y sus remozados Drifters cantan "Up on the roof".

1 comentario:

Anónimo dijo...

Siempre me gustó Save the last dance for me cantada por los Drifters.
Una canción inmortal.

Miguel