jueves, 10 de agosto de 2017

The Royal Jesters (San Antonio, 1958 - 2005)

En dos institutos diferentes del sur de Tejas unos adolescentes hispanos formaron dos grupos de du-dúa diferentes, Los Young Ones y Los Cinco Ángeles de Nuestra Señora de Guadalupe, en 1957. Finalmente trabaron amistad y decidieron unir fuerzas participando juntos en un concurso parroquial, que aunque no ganaron les animó a permanecer juntos, ahora haciéndose llamar The Royal Jesters, es decir, Los Bufones Reales. Aunque tocaban algún instrumento para sus actuaciones en directo preferían centrarse en sus coreografías y armonías vocales, por lo que se hacían acompañar por cualquier banda de rock & roll que les quisiera hacer la instrumentación, casi de gratis claro. Tras una serie de actuaciones, la mayoría en fiestas privadas y bailes estudiantiles, firmaron por el modesto sello Cobra, donde grabaron bonitas baladas doo-woop como "Ask me to move a mountain" (1961) o "Love me" (1962). El imposible apoyo discográfico hizo que decidiesen formar su propia discográfica con el fin de relanzarse, Jester, si bien para entonces el desaliento había cundido en sus filas y algunos de los chicos habían abandonado el grupo y sido reemplazados. En solo unos meses se autoeditaron nada menos que cinco singles de baladas, cada vez menos rockeras, y aunque eran bastante populares entre la comunidad hispana de Tejas, la verdad es que el grn éxito no les acompañó y hubieron de cerrar discos Jester. Volvieron a Cobra, donde editaron "I want to be loved" (1963), y luego recalaron en Harlem Records, pero de nuevo nada sucedió. Centrándose en lo que creían su mercado comenzaron a girar hacía los boleros y otros ritmos latinos, cantando en español, y así es como grabaron "Perdón" (1966) en el sello Jox. Pronto quedaron solo Oscar Lawson y Henry Hernández como único miembro original del grupo (entrando entre otros Joe Jama, procedente de Los Eptones y Henry Martínez, de The Commands), y derivaron primero al soul, después a la música y la cultura hippy, como demuestra su "Sing a song for peace" (1972), y luego a una mezcla de corridos y otros sonidos latinos con psicodelia ye-yé muy particular, como "Yo soy Chicano" (1973), llegando a grabar un álbum de este estilo llamado "The band" (1975). Esto les convirtió en una especie de institución de la prominente población hispana local, pero la verdad es que desde principios de los años 80 apenas se prodigaron en los escenarios y tan solo editaron un puñado de CDs, en su mayoría homenajes-recopilaciones. Los problemas de salud de alguno de sus miembros, como Jama, que carcomido por las drogas y el alcohol está ciego y esperando un trasplante de hígado, les obligaron a separarse. Lawson, que además fue un exitoso productor televisivo, falleció el año 2011 a los 73 de edad como consecuencia de una caida provocada por un infarto.
Músicos: Mike Pedraza (solista), Enrique "Henry" Hernández Jr, Oscar Lesley Lawson, Louis Escalante, Toni Arci, Bobby Cantú, Charlie Walker, Dimas III Garza, José "Joe Jama" Perales, David Márez, Henry Martínez, Jack Martínez y Joe Posada (coros), Danny Escobedo e Ignacio "Pache" de la Vega (guitarra), Manuel "Bones" Aragón (batería), Alex Hernández (saxo), Luvine Elias Jr. y Bobby Fraga (teclados), Víctor Alvarado y Anthony Martínez (trompeta), Alex Martínez (trombón), Ralph Cortez (bongos) y The Reno Bops.

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