jueves, 15 de junio de 2017

Lee Andrews & the Hearts (Filadelfia, 1954 - 1959)

Arthur Lee Andrew Thomson (Goldsboro, 1936), Lee Andrews para los amigos (en el centro de la foto), era hijo de uno de los miembros del entonces conocido grupo de gospel The Dixie Hummingbirds, y con él emigró a Pensilvania cuando solo contaba dos años de edad. En el instituto formó su primer grupo vocal, Los Dreams, los cuales mezclaban espirituales y rhythm & blues con los gustos de Andrews por los románticos crooners de entonces, lo que les daba un tono muy fino y elegante. El pincha-discos local Kae Williams, apodado "El piloto de jet", apoyaba a los grupos locales desde su estación de radio y unos de ellos fueron los Dreams, que tras cantar a través de sus ondas le impresionaron tanto que se convirtió de inmediato en su representante. Tras grabar una maqueta se cambiaron el nombre a Lee Andrews & the Hearts tras ver un corazón (heart) encima de la mesa de despacho de la secretaria del estudio. Williams consiguió que discos Rainbow editara su balada doo-woop "Maybe you´ll be there" (1954) y la pinchó sin parar pero la canción no pasó de ser un modesto éxito local en parte porque estaba en el mercado a la vez la versión de los mucho más populares Orioles. Ocurrió algo parecido con sus siguientes singles y comenzaron las deserciones por desespero, las marchas a las fuerzas armadas, accidentes de tráfico o la aternativa en trabajos más estables, de hecho el mismo Andrews y su compañero Roy Calhoun (en la foto, segundo por la derecha) empezaron a currar en la planta de procesado de discos Gotham. Allí, al darse cuenta que su contrato con Williams no era legal (eran menores de edad cuando firmaron) comenzaron a dar la brasa a sus propios jefes para que les contrataran, no ya como obreros, sino como los cantantes que eran. Lo consiguieron finalmente, y a pesar de alguna mediocridad, grabaron buenas baladas de du-duá, como "Lonely room" (1956). Ficharon de manager al conocido pincha-discos Jocko y se marcharon a discos Main Line, donde su "Long lonely nights" (1957) fue un éxito tal (nº 11 en las listas de R&B) que tuvo que ser re-editado y distribuido a nivel nacional por la muy superior discográfica Chess. Actuaron como teloneros de Lloyd Price, Frankie Lymon o Fats Domino, entre otros, y aparecieron en la televisión nacional. Fichados por United Artists repitieron éxito con "Try the impossible" y "Teardrops" (1958), llegando esta última al número cuatro de las listas de R&B, pero en plena cima se separaron por culpa del servicio militar y porque Andrews quería comenzar una carrera en solitario. Mientras este editaba temas como "I wonder" (1959), "If you only care" (1960) o "A night like tonight" (1961), a veces acompañado a los coros por unos tales The Neons, el resto de sus remozados compañeros, que añadieron al solista de Los Angels, se rebautizaban The Five Hearts primero ("Unbelievable"), luego simplemente The Hearts ("On my honor") y finalmente y ya bastante irreconocibles como The Famous Hearts ("Aisle of love"). Ni unos ni otros tuvieron éxito y Andrews y algunos de los Hearts se reunieron nuevamente en discos como las celebracionbes, en su habitual triste estilo, eso sí,  "Together again" (1962) o "Looking back" (1963). También actuaron en garitos y en celebraciones universitarias, contando ahora con el apoyo a los coros de Tommy White & the Kings o la cantante Barbara Custis, lo que da idea de lo mal que les iban las cosas ahora. Andrews aun grabó un oscuro disco con los Neons, "You, you, you" (1965), antes de abrir una tienda de ropa, si bien aun sacaría algún single más con algún Heart irreductible, como "You´re taking a long time to back" (1966), "Never the less" (1967) u "Oh my love" (1968), aunque hay quién opina que estos son grabaciones inéditas antiguas. Andrews grabaría también temas espirituales como "God bless the children" (1973) con su propia mujer a los coros y seguiría actuando hasta muy mayor. Falleció el año 2016. Calhoun, por su parte, aun seguía cantando, aunque en modestos garitos, cuando falleció en un incendio de su apartamento en 1979, cuando solo tenía 41 años de edad.     
Músicos: Lee Andrews (solista), Roy Calhoun (tenor), Jimmy McCalister y Ted Weems (barítono), Thomas "Butch" Curry (2º tenor), John Young y Wendell "Breeze" Calhoun (voz bajo) y Kenny Lowe, Gerald Thompson y The Professor (piano).

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