lunes, 13 de marzo de 2017

River Records (Biloxi, 1960 - 1966)

Marion Lee Carpenter (en la foto) nació en la localidad de Statesboro, en el norteamericano estado de Georgia, en 1917. Aficionado desde joven a la música, aprendió a tocar varios intrumentos y llegó a formar su propia big band de swing. También daba clases de música, por lo que por extensión se le llamó, tanto entre sus alumnos como entre la mayoría de los que le conocieron, profe. A principios de los años 50 se estableció en Biloxi (Mississippi) y abrió un estudio de grabación  en asociación con el músico local Murphy Monroe Maddux. Este multi-instrumentista, apodado "Canijo", había hecho algunas canciones para estrellas como Jerry Lee Lewis o Fats Domino e incluso había editado un par de discos country para el sello MGM, entre los que debemos destacar el tema "Lover´s crime" (1952), aunque la voz la ponía su co-compositor Al Britt (que luego grabaría algún título bajo su propio nombre). Poco después Carpenter y Maddux decidieron abrir un sello discográfico casi casero, Gulf Coast, entre cuyas escasas ediciones destaca "You gotta walk the line" (1954) de Dan Seal. No tuvo éxito, y cerraron la empresa para renacer con discos Fine, ahora con participación del cantante Ernie Chaffin. Aquí su único hito fue la balada "I wake at dawn", de su fetiche Seal, pero también acertaron con algunos proto-rockabillys, a cargo de tipos como Jim Owen donde participó tocando el mismo Maddux. Owen, que crearía su propio sello de música country, Owe Man (de efímera vida y nulo éxito), hizo también en Fine un buen dueto, "Our wedding band" (1956), con la prometedora cantante country Ann Raye. Esta era hija de un importante productor y hay que decir que gracias a él consiguió que Elvis acudiese a tocar a Biloxi en sus primeros tiempos. También pasaron por Fine Hannah Fay y los buenos cantantes de western-swing J.W. Thompson y B.F. Johnson. Por desgracia ninguno de ellos triunfó en Fine y además sus mejores bazas, Chaffin y Fay, marcharon a la mítica factoría del rockabilly Sun, de Memphis, por lo que Fine cerró sus puertas. Maddux y Carpenter llevaron un tiempo la carrera de Jimmy Donley hasta que separaron caminos al intentar el primero retomar su carrera en solitario con el tema instrumental "New Red River Valley" (1958). Carpenter decidió entonces fundar su propia discográfica, River, ahora apoyando al rock & roll que tan de cerca había vivido en los últimos tiempos y que amenazaba con desaparecer. Dejó en seguida claras sus intenciones editando "The way to excel" a Excel Dorsett, la rompedora "Ballad of a juvenile delinquent" de Phil Johns & the Lonely Ones, "Baby I love you, I do" de The Courtsmen y discos al retornado desde Sun Chaffin y a los reconocidos cantantes de du-duá The Sensations, todo antes de que terminase 1960. Tras unos oscuros discos a Margie Cruthirds & the Cruisers (estos Cruisers nada tienen que ver con otros homónimos tratados en su propia entrada), el cantante country Clay Daniels o el matrimonio de música cristiana Glen & Marion Parker (que ya habían grabado para Owe Man), Carpenter volvió por sus fueros editando el rockabilly "Rag roof rooster" (1964) del antiguo cantante country de Missouri Jim Foster, acompañado por los Kountry Kut-Ups. También es muy interesante el disco "Phantom wheels" (1965) de Orin "Scooter" Gill, enclavado en lo que podríamos llamar música de películas. Gill era un joven, guapo y dotado cantante local que parecía tener un gran futuro, pero a como tantos otros de su generación se le cortó de raiz la movilización obligatoria para luchar en Vietnam. Aunque sobrevivió, nunca pudo retomar su carrera y decidió reengancharse en el ejército, hasta su retiro. Fue la última de las bazas para el profe Carpenter, cuando ya todas las anteriores habían fracasado (y casi todos sus artistas permanecen en el olvido) y decidió cerrar River. Vivió de enseñar música, su verdadera profesión, casí hasta su fallecimiento el año 1983. Su viejo socio y amigo Maddux se suicidó en Bay St. Louis (Mississippi) en 1993, es posible que en parte afectado por su fracaso como artista individual. Gill fallecería con solo 60 años de edad, en 2008. Daniels, que formó el terceto The Three Amigos, murió de cáncer al año siguiente. 

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