miércoles, 8 de marzo de 2017

Jimmy Ganzberg (Indianápolis, h. 1940)

Nacido en el norteamericano Estado de Indiana demostró desde muy joven grandes dotes para el piano, instrumento que adaptó a la perfección al nuevo género de sus amores durante su adolescencia: el rockabilly. Ganzberg fue reclutado por el grupo local e inter-racial The Crowns (antes llamados Five Crowns), que ya habían tocado para cantantes como Jan Andre y Cliff Ayers, al que también se unió de manera intermitente otro rocker destacado del Estado, Jerry Lee Williams. En 1957 un misterioso Charles E. Howard (¿Quizá el cantante Chuck Howard?) fundo el sello Jet en Indianápolis, decántandose casi desde el principio por el rockabilly con cantantes como Skip Cody ("Feets too big") o Shorty Sergent ("Record hop"), hoy desconocidos y totalmente olvidados. Finalmente Howard fichó a los Crowns, pero decidió lanzar a Ganzberg como artista solista mienteas sus compañeros quedaban como casi anónimos acompañantes. En poco tiempo Ganzberg, y los suyos (que también apoyaron a Williams en su único disco como solista), grabaron grandes piezas como el rockabilly "White saddle shoes" (1959) o el tema instrumental "Rebel yell" (1960) pero las ventas fueron exiguas y discos Jet cerró. Despues de acompañar a la  hoy desconocida rockera Mary Lou Wahl en su único disco, "Someone like you" (Wahl fallecería el año 2016 a los 72 de edad), Ganzberg y Williams dejaron a los Crowns, siendo sustituidos por dos vocalistas que convirtieron el grupo en totalmente negro y más tendente al du-duá, volviendo a nominarse The Five Crowns. Estos, como tales, grabaron buenos temas como "A surprise visitor from outer space", pero la falta de éxito les obligó a disolverse. De ellos Edgar Bateman se convirtió en un prestigioso batería de jazz (murió en 2010), Larry Goshen escribió libros, creó un museo e hizo homenajes sobre el rock & roll de Indiana y ahora es fotógrafo profesional, y Jimmy Coe tocó con los más grandes del jazz, rhythm & blues y doo-woop, casí hasta su fallecimiento en 2004. Ganzberg, mientras tanto, había seguido tocando y llegó a actuar en la televisión local, causando sensación, al igual que lo había hecho en sus conciertos más vibrantes, porque tocaba el piano con tal fuerza y entusiasmo que le sangraban los dedos. Por desgracia la falta absoluta de éxito a nivel nacional le fue relegando, y para finales de los años 60 la caida en picado del rockabilly casi le hace retirarse del mundo de la música, aunque resistió tocando música country y pop en garitos locales. Desde finales de los años 80 empezó a tocar con unos sucedaneos de los Blues Brothers y luego con una banda de polkas. Todavía toca en eventos benéficos y homenajes a otros artistas locales..
Músicos: Jimmy Ganzberg (voz y piano), Jerry Lee Williams (guitarra), Edgar Bateman y Larry Goshen (batería) y William Boyd y Jimmy Coe (saxo).

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