lunes, 27 de febrero de 2017

The Chanters (Nueva York, 1957 - 1960)

Tres compañeros de instituto del barrio neoyorquino de Queens solían pasar su tiempo libre haciendo armonías vocales, meramente por diversión hasta que el padre de uno de ellos, el reputado músico de jazz Budd Thompson les convenció de montar un grupo profesional. Pensando en hacer un sonido parecido al entonces triunfante du-duá rockero y de voz solista infantil/falsete de Frankie Lymon & the Teenagers, incorporaron a la formación al niño Larry Pendergrass y comenzaron a practicar con entusiasmo. La mujer de Thompson se convirtió en su representante, eligieron el poco elaborado nombre de Los Cantores, en inglés, y consiguieron una audición en el prestigioso sello King. Se les fichó, pero remitiéndoles a su subdisiaria Deluxe, donde sus tres animados singles, entre los que destacan temas como "Row your boat" (1958) y, sobre todo, el esplendido "No, no, no" (compuestos por los propios chicos), que fue editado en primera instancia como de Bud Johnson & the Chanters, solo porque Bud era hijo del influyente Budd Thompson, aunque él nunca llevara la voz solista. De todas formas la legendaria incompetencia de la discográfica para promocionar bien sus productos, junto al hecho de que los padres de los chicos, excepto los Johnson, no les dejaran salir de gira para hacerlo por ser demasiado jóvenes, hizo que estos discos fracasaran a nivel nacional. Los muchachos hicieron los coros para una banda de jazz, haciéndose llamar Voices Six (pues al quinteto se había unido para la ocasión un tal Steve Garnier), y se fueron a discos Craft, surgiendo los primeros cambios en la formación cuando uno de ellos, Fred Paige, se alistó en el ejército y entró un primo de Bud, Freddie. Cambiaron el nombre del grupo a Voices Five (ya sin Garnier, aunque luego entraría nuevamente efimeramente) de forma estable y editaron el single "For sentimental reasons" (1959), siendo aqui Freddie el solista, y un álbum lleno de temas instrumentales a cargo de Johnson padre, pero como el disco tampoco se vendió bien los chicos decidieron separarse. Pero entonces, y quizá como homenaje, al pincha-discos neoyorquino "Slim" Rose le dió por radiar temas de los Chanters, despertando gran interés entre los oyentes, lo cual animó a su vez a los de Deluxe a reeditar sus discos, incluyendo un viejo tema inédito, "I make this pledge" (1961). Ahora "No, no, no" llegó al número 9 de las listas de rhythm & blues y al 41 de las generales, pero ni con ese éxito se animaron los Chanters a reunirse. Paige se unió a Los Del-Vons, los cuales solo grabarían un single, "All I did is cry" (1966), pero terminaría cantando en una banda funky a finales de los año 70. Poco antes Garnier y Bud habían creado unos nuevos Chanters que grabaron "Heavenly you", pero de nulo éxito y poca duración. Budd siguió tocando para los más grandes del jazz, destacando sus trabajos sobre todo con Earl Hines, hasta su fallecimiento en 1984 a los 73 de edad. 
Músicos: Larry Pendergrass (solista), Fred Paige y Freddie Johnson (tenor), Elliott Green (barítono), Bud Johnson (2º tenor), Bobby Thompson (voz bajo), Budd Johnson (saxo) y su orquesta.

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