jueves, 10 de noviembre de 2016

Little Pete & the Youngsters (Louisville, h. 1960 - h. 1965)

En primer lugar hemos de decir que no deben ser confundidos con los Youngsters que hacían du-duá en Los Angeles en los años 50. No habría sido un error descabellado pues al igual que aquellos, estos también hacían doo-woop y pretendieron ser un reflejo modesto del éxito de Frankie Lymon & the Teenagers, es decir un grupo de tipos negros haciendo coros liderados por un niño (o un sátiro en cuerpo de niño, como era el caso de Lymon) con voz de tal, en este caso el Pequeño Pete del título, alias del jovencísimo (unos doce años) Robert W. Downs Jr. Eran amigos y rivales en los escenarios de Kentucky (Estados Unidos), haciendo batallas de bandas, de Los Checkmates, hasta que los Youngsters (Los Más Jóvenes) consiguieron que se fijasen en ellos los de la modesta discográfica local Laurie. Les editaron el buen disco "You told another lie" (1962), que se vendió lo suficientemente bien como para que fuera reeditado por Candlelite. Aun así, y como paso con Lymon, Little Pete se consideró único motivo del relativo éxito obtenido e intentó una carrera en solitario, poniendo fin a estos Youngsters. En solitario no le fue bien a Downs y, pasándose al soul, formó la banda The Now Sound. Estos no terminaban de despegar, así que aceptaron la oferta del famoso productor Harvey Fuqua para fusionarse con otras bandas en la misma situación (The Nite-Liters y Mint Julepe) para formar el super-grupo New Birth, con Downs como solista. Lo malo del asunto es que hacían principalmente música funk, aun no demasiado horrible en su versión, de modesto éxito, del "It´s impossible" (1971). Cuando se les unieron también algunos miembros de la banda de psicodelía-disco Peace, Love & Happiness, el grupo llegó a tener 17 miembros a la vez, y fueron número 10 en las listas de rhythm & blues con la versión del tema de Bobby Womack "I can´t understand It" (1972). Pero Downs fue siendo relegado en el grupo en pos de voces femeninas, y aun así aguantó hasta la disolución de la banda en 1982. Desde entonces siguió cantando pero bastante apartado de los circuitos profesionales, y falleció el año 2012 y aunque solo tenía 64 años, ya tenía ocho bisnietos (!!).  
Músicos: Robert W. Downs Jr. (solista) y Willard Marsh, Wallace Sanders, Charlie T. Welles y Thomas Wiggins (coros). Cara B del "You told another lie".