lunes, 3 de octubre de 2016

The Rebels (Buffalo, 1959 - 1963)

En el suburbio de Lackawanna, en Buffalo (Nueva York) había una pandilla juvenil de rockers de entre 14 y 15 años llamada The Panther Club, cuyo emblema era muy significativamente una bandera sudista ondeando al aire. Su sección musical, que giraba en torno a los hermanos gemelos Kipler, hacía rock instrumental y se llamaba The Rebels. Mientras actuaban en un baile de instituto llamaron la atención del famoso pincha-discos y productor discográfico local Tom Shannon, siempre a la búsqueda de nuevos talentos allá donde estuviesen y que junto a su colega Phil Todaro había fundado algunas discográficas. Convencieron a Shannon de que les llevara al estudio porque tenían una buena versión del "Short shorts", pero cuando llegaron se pusieron a tontear con la sintonía del programa de fin de semana de Shannon, "Wild weekend", un tema bastante surfero compuesto e interpretado por el Russ Hallett Trio, el nuevo nombre que para la ocasión se habían puesto The Nomads. El caso es que a Shannon y Todaro les encantó la versión instrumental del "Wild weekend" (1960) de Los Rebels y se la editaron, oyéndose muy bien localmente y llegando los chicos a aparecer en el famoso programa televisivo "American Bandstand". Pronto, para evitar confusiones con otros muchos Rebels de igual nombre que pululaban por el país (sobre todo el grupo de acompañamiento de Duane Eddy, sus adorados Rebels de los cuales copiaron el nombre), pasaron a llamarse Buffalo Rebels, que es como el locutor del programa, Dick Clark, les había presentado precisamente para evitar esas confusiones. Bajo ese nombre editaron los singles instros "Donkey walk" y "Theme from the rebel" (1961), los últimos de que se tiene constancia de discos Marlee, el primigenio sello de Shannon y Todaro. Ha de decirse que "Wild weekend" fue reeditada por discos Swan en 1962, siendo rebautizados ahora los chicos como The Rockin´ Rebels o con el nombre original de The Rebels, y esta vez, gracias a la buena distribución, llegó al número ocho de las listas nacionales y se vendió muy bien incluso en el resto del mundo anglo-hablante (para complicarnos más aún un grupo australiano llamado The Thunderbirds sacó a la vez su propia versión del tema). Por desgracia parece ser que Shannon se impuso como autor de las canciones de Rebels y Hawlett Trio, haciéndose con sus derechos monetarios e incluso del nombre, por lo que tanto unos como otros rompieron relaciones con él, y de rebote, con Todaro. Los Rebels salieron brevemente de gira por los Estados Unidos pero por culpa de los ya mencionados tejemanejes de sus productores no podían usar su propio nombre, y se llamaron a partir de entonces The Sophisti-Kats. Como tales llegaron a grabar un álbum, donde explicaban bien claro quienes eran en realidad, y ahora añadían a un cantante llamado Denny Lloyd para tratar de ampliar su público. Más complicaciones históricas cuando sus paisanos Los Jesters fueron rebautizados Rockin´ Rebels por Shannon para ocupar su lugar, protagonizando un pobre intento de hacer una segunda parte del gran éxito de nuestros chicos, "Another wild weekend", e incluso una tercera, "Monday morning" (1964). Los Sophisti-Kats se separaron cuando no llegó ningún nuevo éxito y se buscaron trabajos convencionales. De todas formas los hermanos Kipler siguen tocando de vez en cuando por la zona de Buffalo (los demás miembros de los Rebels originales ya han fallecido).
Músicos: Jim Kipler (guitarra), Paul Baylon (bajo), Tommy Gorman (batería) y Mickey Kipler (saxo).