martes, 13 de septiembre de 2016

The Ames Brothers (Malden, 1947 - 1960)

Naturales del estado norteamericano de Massachussets el verdadero apellido de estos hermanos Ames era Urick, pue sus padres eran emigrantes judios ucranianos. En su adolescencia sus intereses eran diversos, así Gene entró en el circuito semi-profesional de beisbol, Vic quería ser actor después de causar sensación en las funciones escolares (y siempre fue el payaso del grupo, como puede vérsele arriba), Ed se convirtió en un excelente jugador de ping-pong que llegó a participar en torneos inter-estatales, y solo Joe parecía tener claro altas aspiraciones musicales. Por fortuna su madre les aunó a todos, los cuatro mayores de nueve hermanos, formando un cuarteto vocal al que por sonar mejor se cambió el nombre artístico a Amory Brothers (el segundo nombre de Vic) y que hacían gastados temas populares e incluso polkas. Tras ganar varios concursos y empezar a cantar de forma profesional en algunos clubs y en bases militares entreteniendo a tropas, los jóvenes (de entre 21 y 24 años) firmaron por discos Coral, que les abrevió el nombre a Ames, teniendo su primer éxito con la vieja canción alemana "You, you, you are the one" (1948) pero el primer disco suyo que consiguió vender más de un millón de copias fue el más animado "Ragmop" (1951), ya con guitarra eléctrica y anticipando algunos elementos del rock & roll. Llegaron más éxitos que aunque más conservadores les convirtieron en estrellas, siendo fichados por RCA, acumulando grandes temas espirituales como su versión del "Joshue fit de battle of Jericho" (1952) o números uno con baladas como "You, you, you" (1953). Era esta su especialidad, junto con canciones navideñas, del Oeste, rhythm & blues, de boogie woogie o del cancionero popular, pero el rock and roll también les influyó y les obligó a actualizarse si no querían quedar obsoletos, por lo que, muy tarde realmente, grabaron temas como "Rockin´ shoes" (1957), "Don´t leave me now stay" (1958) y otros que les mantuvieron en el candelero, apareciendo con frecuencia en televisión, donde llegaron a tener programa propio. Pero era verdad que otros grupos vocales de estilo y presencia más juvenil les había ido relegando poco a poco, y tras la balada "China doll" (1960), que no obstante se vendió muy bien, Ed decidió iniciar una carrera en solitario y el resto de sus hermanos se separaron. A Ed le fue muy bien como baladista durante los años 60, triunfando sobre todo con su tema "My cup runneth over" (1967), que llegó al número 8 de las listas. Paralelamente consiguió un importante papel en la serie televisiva "Daniel Boone" que le convirtió en aun más popular en todos los hogares estadounidenses, si bien la popularidad de los Ames nunca rebasó sus fronteras. Vic murió en accidente de tráfico en 1978 a los 52 años de edad, Gene murió de cáncer en 1997 a los 74 y Joe de un infarto a los 86 el año 2007. Ed ha seguido actuando en televisión y cantando y ha hecho buenas inversiones deportivas, por lo que aunque semi-retirado disfruta de una buena vida.
Músicos: Ed Ames (solista), Vic Ames (tenor), Joe Ames (voz bajo), Gene Ames (2º tenor) y Les Brown & his Orchestra.