viernes, 17 de junio de 2016

Larry Lee (London, 1938 - 1996)

Nacido en la región de Ontario, este canadiense, cuyo verdadero nombre era Lawrence Milton Broderick, se aficionó al rock & roll y comenzó a cantar por bares de su entorno, cruzando pronto la frontera estadounidense con la esperanza de triunfar a lo grande. Recaló finalmente en Ohio, Estado donde aun había discográficas que mantenían viva la llama del rock & roll clásico cuando en el resto del mundo parecía de capa caida. En la localidad de Lorain llamó la atención de Robert Sellers, un dueño de bar y pincha-discos cuyo nombre de ondas era Bob Jeffries (o bien B.J. el D.J. o bien "El rey de la polka") que acababa de fundar una humilde discográfica independiente, Destiny, y se volcó en el como su máxima esperanza para el sello. Rebautizado como Larry Lee, tenía presencia y voz, y Sellers le rodeó de un buen grupo al que bautizó muy simplemente como The Leesures. Como su primer proyecto eran unas canciones de doo-woop, con Lee como solista, reclutó también al joven grupo de du-duá negro local The Infatuators, y el resultado fue el single "Desire" (1961). Era un buen tema que no se vendió mal del todo localmente, pero la distribución era muy escasa y ahí quedó todo a pesar de la promoción, modesta, que se le dió. Tras un disco recompensa a los Infatuators como tales, "Where are you?", llegó "Someday" por parte de Lee y todo su equipo, un high school bastante rockero que hubiese merecido mejor suerte, pero los tiempos no estaban por la labor y, como todos los discos de Destiny (que cerraría seis años despúes), el tema fracasó. Sellers también editó el rockero disco en solitario "Don´t you know" al saxofonista de los Leesures, Andy Wilson, acompañado, como no por sus amigos al resto de instrumentos. Tras esto, la mayoría de los Leesures se volvieron con Lee a Canadá, donde editaron una versión del "Just a little too much" (1963) de Ricky Nelson que se vendió tan bien que el sello Canatal se atrevió a editarles un álbum. La ventas fueron flojas y Lee tuvo que volver a tocar en los bares, pasando años en uno concreto de Port Huron, Michigan. De forma sorprendente reapareció casi veinte años después con un ecléctico álbum llamado "Marooned" (1982), rodeado de excelentes y conocidos músicos canadienses con los que había trabado amistad a lo largo de los años y que le ayudaron y produjeron. No obstante pasó totalmente desapercibido, y ya sus problemas de salud le llevaron a un semi-retiro hasta su temprana muerte, sucedida cuando solo contaba 58 años de edad. Sellers falleció el año 2005.
Músicos: Larry Lee (voz), John Del (guitarra), Chuck Daniels (contrabajo), Ray Fennell (batería), Billy Diel (piano), Andy Wilson (saxo) y The Infatuators (coros).