lunes, 25 de enero de 2016

Billy Lathrem (Lexington, h. 1940)

Cantante tardío de la época dorada del rockabilly natural del norteamericano estado de Kentucky. No reconocido en su momento y hoy todavía olvidado y desconocido, Lathrem sin embargo poseía talento y versatilidad, componiendo sus propias canciones. Tras mucho actuar en clubs de la zona tuvo su gran oportunidad cuando el sello especializado local REM le editó el excelente single "King of rock-n-roll" (1961), un sincero y oportuno homenaje a Elvis cuando ya algunos lo tenían por un mero actor de comedietas cinematográficas, lo cual demostraba el buen gusto y la visión musical de Lathrem. Aun así no corrían buenos tiempos para el género y el disco, como todos los de REM, fracasó. Pasó entonces a discos Sun-Ray, un modesto sello que acababa de fundar en Lexington Jimmy Price en principio con la única intención de grabar sus melodías del estilo hawaiano tan de moda. Pero tras grabar un single country a Earl Watkins convirtió al animado Lathrem en su mascarón de proa con dos excelentes singles de rockabilly, "Bird walk" y "Twist, twist blues" (1962), este último también perteneciente al género a pesar de su título. Pero laa ventas fueron insignificantes, Lathrem dejó la casa y de él nunca más se supo.
En cuanto a discos Sun-Ray se dedicó desde entonces al gospel, al bluegrass y al western-swing, con la notable excepción del irreductible cantante rockabilly Tommy Jackson, que sería además el último en editar en Sun-Ray, nada menos que en 1977.
Músicos: Billy Lathrem (voz y guitarra acústica).