lunes, 18 de mayo de 2015

The Baskerville Hounds (Cleveland, 1965 - 1972)

Un grupo de chicos del norte del estado de Ohio formaron la banda de rock & roll The Majestics en 1963, sin relación con otros grupos de la región que habían grabado algo de R&R en años atrás, como Stanley Brown & Majestics ("Rockin´ robin", 1958), Felix Lark & the Majestics ("How long will it last", 1961) o Lil Archie & Majestics ("Here comes the fuzz", 1961), todos ellos de poco éxito y vida. Nuestros Majestics se cambiaron el nombre a The Dantes cuando incorporaron al cantante Dante Rossi en 1964, proveniente de The Grasshoppers. Estos, Los Saltamontes en español, daban saltitos por el escenario al modo del insecto y sustituyeron a Rossi por Ben Orr, triunfando poco después con "Mod socks". Tras solo algunas actuaciones, Los Dantes pasaron a llamarse The Tulu Babies, un nombre tan horrible que debió llamar la atención del productor local Jimmy Testa, el cual les fichó para su recién inaugurado sello discográfico Tema (es broma, les fichó porque los chicos derrochaban calidad y eclecticismo en cada actuación). Allí grabaron el tema rockabilly "Although I was to blame" (1965) y el más garajero "Hurtin´ kind", que fue parte de la banda sonora de la película "Gangster nº1", y el cual cedieron cortésmente a un grupo de chicas de la casa, The Bittersweets (estas también hicieron el high school "Summertime"). Sabiamente se cambiaron el nombre a The Baskerville Hounds (Los Perros de Baskerville, en homenaje a la quizá más conocida novela de Sherlock Holmes) y aunque regrabaron sus temas rockabilly su sonido y su estética ya había girado definitivamente hacía el rock garajero, si bien aun es muy destacable su instro "Space rock" (1966). Convertidos en habituales de la radio y televisión local, su popularidad en la región fue muy grande, siendo requeridos como teloneros de las grandes estrellas de gira por allí, como los Rolling Stones o los Beach Boys, por citar algunos. El servicio militar obligó a hacer multitud de sustituciones, pero por lo general los chicos volvían al grupo una vez licenciados de la mili. Tras algunos mediocres discos de chicle-rock, llegó su mayor éxito con "Hold me" (1969), que llegó a entrar en las listas nacionales, pero terminaron separándose no mucho después. Hubo algunos intentos de reunificación en los años 70 y 80, pero sin que cuajaran realmente, y Rossi abrió entonces una peluquería que aun funciona en Cleveland. Orr, una vez que Los Grasshoppers se disolvieron, formó bandas de corta vida como Richard & the Rabiits, Cap´n Swing, o Mixed Emotions  (la formación de estos provenía en su mayoría del conjunto rocker Jimmy Vince & the Proofsets) antes de formar el famoso conjunto de la Nueva Ola The Cars. Nada podemos añadir al tremendo éxito de Los Cars, pero podemos decir que tras su disolución en 1988 Orr fundó algunos grupos de poco éxito y que murió en el 2000 de cáncer de páncreas cuando solo tenía 53 años.
Músicos: Dante Rossi (voz y guitarra rítmica), Larry Meese y Wayne Hritz (guitarra), Bill Emery y Tom Evans (bajo), John Kirkpatrick, Mike Macron y Bobby Dillinger (batería) y Doug McCutcheon y Jack Topper (teclados).