martes, 7 de abril de 2015

Little Caesar & the Romans (Los Angeles, 1961 - 1962)

David Johnson era un joven de Chicago que destacaba por su voz haciendo gospel en la iglesia y doo-wopp en las calles. Cuando ingresó en las Fuerzas Aéreas formó el grupo The Northern Crusaders, y cuando fue licenciado en 1958, la primera escala de su vuelo de vuelta a casa se hizo en California, y allí decidió establecerse definitivamente. En San Diego formó The Ivory Tones, pero no duraron mucho cuando él decidió marchar a Los Angeles. Allí formó ahora The Cubans (Los Cubanos) que grabó el single "Tell me" (1959) para el modesto sello Flash. Pero cuando algunos miembros del grupo (Leroy Saunders y Johnny Simmons) se pasaron a Los Cuff-Links y además se produjo el fracaso de Bahía Cochinos (un vergonzoso intento de los exiliados castristas y la CIA de invadir Cuba), Johnson decidió cambiar el nombre del conjunto a The Upfronts, de reminescencias menos ignominiosas para los Estados Unidos. Con el grupo reformado con algún miembro de Los Laurels (y con Saunders de vuelta en él) Johnson contactó con Lummie Fowler, que acababa de fundar el sello Lummtone, grabando allí una serie de singles de más rockero doo-wopp entre los que quizá debemos destacar "Married jive" (1960) por airearse más. Algunos cambios más en la formación, destacando la vuelta de Simmons y la anexión de Carl Burnett, y el fichaje por discos Del-Fi llevaron a Johnson a rebautizar el grupo como Little Caesar & the Romans (siendo él o Burnett, según quién llevara la voz cantante, El Pequeño César del título) y cambiando en muchas actuaciones sus elegantes levitas por togas romanas, buscando la publicidad de lo extravagante. Consiguieron ahora el éxito con la balada, nostálgica de los mejores tiempos del du-duá, "Those oldies but goodies" (1961), que llegó al número nueve de las listas estadounidenses y les llevó hasta la televisión nacional, y en la que por cierto colaboraba el luego rey de las baladas soul y encantador de culebras Barry White. Otros discos salieron con buena proyección y fueron teloneros de estrellas como Jackie Wilson, pero entonces, en pleno ascenso, Johnson fue metido en la cárcel por motivos que desconozco. Para cuando salió, casi cuatro años después, la banda se había desintegrado a pesar de los intentos de Burnett por manternerla unida. Johnson consiguió reclutar otra, haciéndose llamar Caesar & the Romans, pues tras su paso por la trena ya no era tan Little. Grabaron ahora en el modesto sello Hi-Note una serie de temas mucho más rockers que en su epoca anterior, destacando su versión del clásico rockabilly "Your true love" (1964), y "All because of you" (1965). El éxito no les sonrió y se separaron, emprendiendo Johnson una carrera en solitario mientras el resto de Los Romans se convertían en un grupo instrumental que aun llegó a grabar un disco, "The Drag" (1965), antes de disolverse. Johnson, por su parte, sobrevivió cantando en clubs durante los años 70 hasta que reclutó unos nuevos Romans que grabaron "Disco Hully Gully" (1975), un tema a medio camino entre el soul y el funk que les sirvió para ser teloneros un tiempo de Marvin Gaye. En los últimos años Johnson y Burnett han unido fuerzas para renacer Little Caesar & the Romans y actuar en festivales nostálgicos.
Músicos: David Johnson (solista), Johnny Simmons (tenor), Carl Burnett (barítono), Leroy Saunders y Barry White (voz bajo), Early Harris (2º tenor), Charles Wright (piano y bajo) y Paul Politi (batería).