sábado, 25 de abril de 2015

Leroy Martin (Golden Meadow, 1929)

Nacido en una zona de cultura cajún en la profunda Louisiana, durante su infancia él se interesó sin embargo por el hillbilly de Jimmie Rodgers que escuchaba en la radio y sus tíos le enseñaron a tocar la guitarra. Cuando empezó a tocar seriamente lo hizo en el grupo de Dudley Bernard, The Southern Serenaders, a partir de 1947, empleándose también como pincha-discos en Thibodaux al año siguiente, convirtiéndose su programa, "The Leroy Martin Show", en muy popular. Pero cuando se casó en 1954, dejó la banda para pasar más tiempo con su esposa, tomando un trabajo más estable como inspector de hacienda. Pero durante su viaje de novios a Memphis vio en acción a un joven talento local llamado Elvis Presley, y todos sus planes de estabilidad se fueron al garete. El rockabilly le enamoró y rápidamente y cuando volvió a casa formó su grupo del genero de poco original nombre: The Rebels, en 1955. Cuando pasaba el tiempo y ninguna discográfica parecía interesarse en ellos, Martin fundó la suya propia, Delta (porque pensaba que le hacía parecer Decca), en la que editó el disco "Keen teen baby" (1958), ya acreditado él como cantante en solitario. Prensó 500 copias, pero solo vendió 100, por lo que la banda se disolvió y Martin se enroló como guitarrista de otros grupos locales a los que al menos no les faltaban conciertos, como The Dominoes (nada que ver con el conjunto homónimo de du-duá). Luego, acreditado con el nuevo nombre artístico de Lee Martin, fichó por discos Jin, con los que grabó el tema muy New Orleans "I lost again" (1961), la balada "Lover´s plea" (1962) o el blues "There goes that train" (1963). Tocó también en el conjunto de acompañamiento de su primo Joe Barry, gracias al cual empezó a hacer carrera como productor por el éxito de este en el mercado del swamp rock. Introducido de esta forma en el mundo cajún, se convirtió en el representante de Vin Bruce, pronto una estrella del género, y en productor de algunas muy famosas sesiones de grabación. Luego se conformó con tocar el bajo en la banda de Bruce, en producir a otros artistas, en componer, en escribir en periódicos locales y en presentar programas de radio siendo conocido como El Primo del Cajún. En 1985 fue elegido recaudador de impuestos municipal, cargo en el que estuvo  hasta su jubilación en el año 2000, siendo sucedido por su hijo Mike hasta la repentina muerte de este en 2014. Martin Padre editó un disco de música cajún en francés en 1995, y a día de hoy sigue siendo uno de los miembros más respetados de su comunidad.
Músicos: Leroy Martin (voz y guitarra), The Rebels, The Vikings y The Velvet Tones.