domingo, 26 de abril de 2015

Gayle Griffith (Greenwood, 1940 - h. 1980)

Natural del norteamericano estado de Indiana y ciego de nacimiento, desde su más tierna infancia se interesó por la música country que oía en la radio, por lo que sus abuelos le compraron un piano cuando solo tenía cuatro años de edad. Sorprendió primero a familiares al aprender a tocarlo en seguida de forma autodidacta, y luego al condado entero en sus actuaciones en las fiestas locales. Era aun un niño cuando ya tocaba en el grupo de Curly Myers, The Ranch Boys, y en el festival que organizaba el gran Bill Monroe. Finalmente fue visto por Charles A. Hager, guitarrista y compositor de Oran L. Richardson, que lo tomó bajo su protección, le escribió unas canciones, y se le llevó con él a discos Emerald cuando tenía solo 14 años. Allí editó "Rockin´ and a knockin´" (1954), un rockabilly primitivo de clara herencia hillbilly que llamó la atención del mundillo country nacional, haciéndose merecedor incluso de un artículo alagador en una prestigiosa revista de Nashville. Apareció en las televisiones locales, salió de gira por los Estados vecinos y fue telonero de estrellas del momento como Porter Waggoner o Charlie Gore. Fue fichado por discos King, pero curiosamente lo mantuvieron escondido como músico de estudio sin editarle ni un solo disco. Tuvo que esperar a salir de allí para ver registrada su evolución en "Rocket rock & roll" (1958), un buen tema editado por discos Saga, de Indianápolis. Saga era un sello que en su tremenda modestía ya había grabado a Lattie Moore y al hoy olvidado grupo de du-duá The Monograms, pero que no pudo durar mucho más. Luego, como les pasó a tantos rockeros pioneros, Griffith se convirtiò en un cristiano devoto hasta el extremo, renegando del rock & roll y dando sermones y tocando canciones de iglesia en una parroquia local, con el agravante de que apenas tenía veinte años en la fecha de su radical conversión. No le sirvió de mucho pues sabemos que murió joven. 
Músicos: Gayle Griffith (voz y piano), Charles A. Hager (guitarra acústica), The L.M.C Trio y The Masters.