miércoles, 8 de abril de 2015

Darnell Miller (Bland, 1937)

Nacido en el seno de una muy humilde familia de las montañas de Virginia Occidental, pronto él y sus hermanos se interesaron por los tebeos del Oeste y la música country. Cuando su hermano mayor fue requerido para ir a la Guerra de Corea, Darnell se hizo cargo del coche, siendo el único adolescente de la zona con uno, lo que empezó a hacerle muy popular, y más aun cuando empezó a destacar cantando en las fiestas del instituto. Formó un dueto junto a su primo que consiguió una actuación fija en la radio local de Bluefield los sábados por la tarde. Tenían solo 15 años, y poco después ganaron un concurso para jóvenes talentos premiándoseles con una serie de buenas actuaciones. En una de ellas conoció a una chica con la que se casó en seguida cuando tenían solo 17 años empezando a tener hijos poco después. Pero aunque con familia no dejaba de ser un adolescente, y musicalmente la llegada del rockabilly le influyó sobremanera, como se aprecia en su, al fin, primer disco, "Waiting game for love" (1957), en el modesto sello local Dale. No se puede decir que fuera un gran éxito, pero se oyó lo suficiente en la región como para que los de discos Starday se interesasen en él. "She´s gone" (1958) y "Back to you" (1959) ya vuelven a tener potentes raices country, pero el poso rockabillero casi siempre quedaría tanto en estas como en las piezas posteriores de Miller. En los años 60 rompió con Starday y se dedicó a presentar un programa country en una televisión local. Cuando fichó por discos Challenge sus discos perdieron repercusión y espíritu rockero, aunque siempre de calidad. En los años 70 y 80 fue pasando por discográficas cada vez más modestas, pero todavía hoy día sigue actuando (destacando sus apariciones en el Jamboree de Wheeling, uno de los festivales country más importantes de EE.UU.) y viviendo en su pueblo.
Músicos: Darnell Miller (voz y guitarra), Lloyd Bell (contrabajo), Margaret "Bonnie Lou" Bell-Moore (guitarra acústica), Hubert R. "Buster" Moore (mandolina) y The Swing Kids. "Royal flush" (1959)