jueves, 19 de marzo de 2015

The Collegiates (¿Huntington?, h. 1956 - 1968)

Grupo de amigos que formaron un conjunto de du-duá a la espera de poder completar la formación instrumental, y cuyo nombre proviene de que eran buenos estudiantes que iban a empezar la Universidad. Hicieron los coros y a algo de acompañamiento musical a su amigo Dickie Lee cuando al fin este pudo grabar en el sello Tampa (California) el single "Stay true baby" (1957), un magnífico rockabilly a medio tempo. Aireado bien localmente, Lee se los llevó con ellos a Memphis cuando los de discos Sun se interesaron en sus servicios. De aquellos mágicos momentos en los míticos estudios salieron dos singles, "Memories never grow up" y "Fool, fool, fool" (1958), que si bien fueron algunos de los fiascos comerciales de Sun en aquella época al menos sirvió para elevar de categoria a los Collegiates (para siempre) solo por el hecho de haber grabado allí. El fracaso de ventas significó el fin de Lee en Sun y por tanto de sus coros, separando caminos. Los Collegiates, tras algunos cambios en la formación, recalaron en Ohio, grabando, ya como grupo independiente, el high school "A kid in his teens" (1960) en el sello R.D. Globe. Luego se instalaron definitivamente en Virginia Occidental, auto-editándose la balada high school "Say hello to my angel" (1963), acompañados a los coros por su equivalente femenino, Las Classmates, y como no podía ser de otra forma entre tanta jerga universitaria, llamaron al improvisado sello Campus. Las Classmates grabaron otro single de rock & roll, "Slippin´ & slidin´", en el efímero sello Patio, acompañando a un tal Kenny y su grupo The Classics antes de disolverse. Por su parte los Collegiates, más en serio ya, formaron otra discográfica llamada Cabell, cuya primera edición fue su "Won´t ya let me be your baby" (1964). A partir de aquí su rock & roll se volvió mucho más maduro, como demuestran grandes temas como "There must be somethin´" (1965) y sobre todo el fenomenal "Only you can make me well" (1966), donde aun se hacen guiños a sus pasados tiempos del doo-wop. Tras un par de singles más garajeros, entre los que destaca el tema "High blood pressure" (1967), se dedicaron más a producir a otros grupos, editando en Cabell a bandas de garaje como The Rejects o The Dea Jays, de soul como The Parliaments o The Third Soul Trio, o de western-swing, como Jerry Deer & the Deer Bros. o Dick Lucas. Cabell cerró en 1968 y los Collegiates se dispersaron y buscaron trabajos convencionales.
Músicos: Allen Reynolds (voz y guitarra),  Marvin Pepper (bajo), James M. Van Eaton (batería), Charlie Rich (piano), Bill Talmadge, Eddie Well, Daved Morris, J.L. Jerden y David Glenn (coros).