viernes, 6 de marzo de 2015

Ronnie Knull (Urbana, 1943 - St. Cloud, 1998)

Era Knull un adolescente de Ohio (Estados Unidos), gran aficionado al rock & roll, que formó el grupo The Rock-A-Kings junto a unos amigos, algunos de ellos todavía niños. Consiguieron actuar en fiestas de instituto y colegios haciendo sobre todo versiones de Elvis Presley, su gran ídolo. No tenía buena voz, pero los chicos tocaban bien (Knull era un talentoso multi-instrumentista) y, cosa rara en aquellos tiempos, Knull fue fichado por discográficas para sacar discos exclusivamente de versiones. Acreditado ya como Ronnie Knull en solitario (acompañado eso sí, de sus Rock-A-Kings), el primero de ellos fue "G.I.blues" (1962), extraña elección del repertorio de Elvis, cosa de agradecer, pues la pieza provenía de una de las denostadas películas de Presley. Fue el único disco de rock & roll editado por la discográfica Carroll, especializada en música country. Fue un disco que pasó desapercibido, si bien los chicos tuvieron el honor de telonear al rocker local Lonnie Mack, e incluso a Cliff Richard durante su paso por Ohio en su gira americana. No obstante, tras aquello, no siguieron juntos pues acababan de terminar el Instituto y sus caminos se separaron. Knull se casó, tuvo un hijo y consiguió un empleo convencional. Durante unas vacaciones por Florida demostró que no había perdido sus ganas de tocar y su predilección por el Rey y sus films cuando grabó "Crawfish" (1968), el tema menos versioneado de la película, "El barrio contra mi", en el sello Tropical. Lo curioso del caso es que Knull era mejor compositor que cantante y sin embargo nunca llegó a registrar como debía buenos temas propios como "Kaleidoscope". Enamorados de Florida, deicidieron establecerse allí a pesar de que no tenían dinero. Knull les sacó adelante tocando rock & roll, country y también música tropical por los clubs playeros, cambiando la guitarra, desde los años 80, por el órgano, casi como un músico ambulante. Personaje muy conocido en su localidad, murió muy joven, a los 55 años de edad, víctima de un infarto fulminante.
Músicos: Ronnie Knull (voz y guitarra), The Rock-A-Kings y The Sand.