miércoles, 25 de marzo de 2015

Harold Lee (Elmhurst, 1938 - Nashville, 2002)

Harold L. Rekart nació en un pueblo de las afueras de Chicago (Ilinois) y en su adolescencia, como tantos otros jóvenes de su país, se sintió atraido por el rockabilly. Empezó a actuar su zona sin demasiado éxito a pesar de que tenía buena voz, ritmo y un pelazo insultante. Ampliando su radio de acción conoció y se enroló en un conjunto llamado The Twilighters, que se llamaban así porque era el nombre del club de Hamilton (Ohio) donde más actuaban. A pesar de que él era el vocalista principal, la estrella del grupo era un joven virtuoso de la guitarra llamado Lonnie Mack, que estaba empezando a llamar la atención de los cazatalentos de la zona. Finalmente, la empresaria de Hamilton Eve Esta Dodds, que regía la discográfica Esta, les fichó. Con ellos empezó a dejar de lado el country y el western-swing que había ocupado toda su producción, para abrirse a otros géneros. Así, trás el tímido rock & roll, "School day" (1957) de un tal Don James, y algunos temas de du-duá e instro, finalmente se atrevió con el rockabilly, siendo los elegidos para inaugurar el género en Esta Records Los Twilighters con su versión del "Pistol packin´ mama" (1958). Mack destacó tanto, una vez más, que fue fichado por el sello Fraternity, donde empezaría su carrera al estrellato como figura del nuevo rock instrumental. Con él se llevó a la mayoría de los Twilighters... excepto a Rekart, que se quedó en Esta para emprender una carrera en solitario con el nombre artístico acortado a Harold Lee. Su único disco fue el excelente rockabilly "Blonde headed woman" (1959) que a pesar de su calidad muchos pincha-discos se negaban a radiarlo porque les sonaba muy parecido a Elvis. No estoy de acuerdo, y tampoco el DJ Dick Biondi que, impresionado, lo puso constantemente (esa visión y gusto le convertiría luego en famoso), pero entonces aquello se reflejó en unas ventas paupérrimas y el disco es hoy día una rara joya para los coleccionistas. Después de aquello, Esta no publicó mucho más antes de su cierre, aunque entre su catálogo aun podemos destacar el high school "Your tears were for real" (1960), de la cantante Nonnie. Lee, aunque era algo así como un ídolo local, se alistó en el ejército y luego se estableció en Nashville, al calor de la nueva prosperidad de la música country, a la que se pasó, en los años 70. Allí murió con solo 63 años de edad.
Músicos: Harold Lee (voz) y The Twilighters.