domingo, 29 de marzo de 2015

Dorse Lewis (Candem-on-Gauley, 1911 - Millville, 1990)

Nacido en un pequeño poblado minero de Virginia Occidental (Estados Unidos), las duras experiencias laborales de que fue testigo las reflejaría posteriormente en sus canciones. Y es que ya desde pequeño se había volcado en la música como huida a una infancia pobre, y en su juventud destacó haciendo country con grandes dosis de sentido del humor y, después, de crítica social. Casado y con hijos desde muy joven (Dana Lee nació en 1935), se había establecido en una casucha en un paraje llamado muy significativamente El Medio Acre del Infierno, y trabajaba en la mina durante la semana y actuaba los fines de semana. Finalmente pudo grabar en el sello Cozy, de la cercana localidad de Davis, la canción "The scared coal miner" (1950), es decir, El minero del carbón asustado, un mote que ya se había ganado a base de tocar la canción por todo el condado minero de Webster. Lewis hacía una narración de sueños, miedos y desilusiones de su vida como minero, apenas escondiendo critica social bajo toneladas de buen humor. Cozy pertenecía a John Bava, y al igual que el otro sello de este, Country Sound, estaba especializado en música country. Sin embargo reflejó las evoluciones del género, desde el hillbilly al western-swing más animado, como demuestran eslabones intermedios como el "She´s a hum hum dinger" de Hank Stanford, un perdido artista de Fairmont, el "Crazy rhythm" de Los Turnabouts, o el "Hot rod boogie" (h. 1954) del propio Lewis, un pre-rockabilly que llevaba en la cara B el, de nuevo auto.biográfico y crítico "Mi padre era un minero del carbón". Estos discos no fueron grandes éxitos fuera del Estado y Lewis, sin que eso significase dejar de actuar, aceptó un empleo dirigiendo un programa de radio en Clarksburg. Finalmente su evolución hacia el rockabilly se completó con "Mexican twist" (1959), si bien ya demasiado tarde para triunfar, no solo porque las modas musicales estaban cambiando, sino porque ya era mayor para competir con los jóvenes rockers que estaban arrasando el mercado. Así pues revirtió en seguida hacia el country y los temas mineros, entre los que cabe citar "Big rock in the coal miners way" (1963). Pero su hijo Dana Lee también lo intentaría en Cozy, haciendo el rockero tema "A lot of lovin´" (1965), su único disco conocido. Después de eso toda la familia Lewis se trasladó a vivir a Nueva Jersey, en busca de trabajos más estables y menos duros, retirándose de la música de modo profesional. Dorse falleció allí a los 78 años de edad, y su hijo Dana Lee, que se había convertido en pastor metodista, en el año 2011 a los 76 de edad.
Músicos: Dorse Lewis (voz y guitarra acústica) y The Shadow Mountain Boys.