sábado, 7 de marzo de 2015

Butch Lester (Mammoth, 1944)

Nacido en una pequeña localidad minera de Virginia Occidental, su familia se trasladó al cercano Monte Tyler siendo Chester (tal es su verdadero nombre) todavía muy pequeño. Apodado Butch (un mote reservado para los tipos duros) desde niño, empezó a aficionarse a la música country que escuchaba por la radio y se animó a empezar a tocar y cantar gracias a que sus tíos y primos estaban siempre por allí con sus banjos y guitarras. Decidido por este último instrumento demostró en seguida tener un don natural para tañerlo, así como para cantar, siempre country... hasta que él y sus primos se reunieron la noche del 9 de septiembre de 1956 alrededor de una televisión comunal. La visión del debutante Elvis le marcó para siempre y decidió que desde entonces solo quería hacer rock & roll. Con gran esfuerzo consiguió hacerse con una guitarra eléctrica, pero lo más difícil sería reclutar una banda en un condado donde lo único que se entendía como música era el country. Finalmente reclutó en el Instituto a un chico que quería tocar con él, Jimmy Angel, pero el único instrumento que tenía eran unos bongos. Sin problema, se presentaron a un concurso de jóvenes talentos haciendo una versión del "Bongo rock" de Preston Epps. Aunque los nervios hicieron que no ganaran, la experiencia les animó y Angel se compró una semi-batería con la que el dúo empezó a tocar en bailes de instituto y en clubs. Rellenaron la banda con nuevos miembros, pero en 1963 Lester empezó a tocar el bajo en el espectáculo televisivo local del veterano cantante country Buddy Starcher, en Charleston, lo que parecía un paso conformista en su carrera pero que en realidad era la primera vez que se podía decir que era un verdadero profesional de la música. Pero es que además Starcher tenía un programa de radio, donde dejó actuar en solitario a Lester, y un sello discográfico propio, B.E.S., donde tuvo un tremendo éxito nacional con "History repeats itself" (cuando lo reeditó Boone), una narración recalcando las coincidencias de los asesinatos de Lincoln y Kennedy. Allí editó algunos discos a Lester, destacando su rockabilly "Rosie" (1965) y su más country "Any time but now", en esta ocasión acreditado Chester Lester. Tras dejar a su mentor, Butch formaría el grupo The Keys con otro de los miembros de la banda de Starcher, Norman Chapman, llegando a grabar el single más garajero "Lookin´ home" (1970) para el sello Alta (nada que ver con el grupo homónimo de du-duá que grabó el soso single "When you wish upon a star"). Salieron a tocar por todo el Medio Oeste Norteamericano, pero se disolvieron dos años después. De vuelta en Charleston, Lester grabó el disco "Hello guitar" (1972), de nula repercusión, y se incluyó en el George Legg Trío, un grupo verbenero que tocaba lo que el público requiriese (y que allí y entonces no debía ser malo). Pero mientras su marido se pateaba las carreteras, la mujer de Lester envió algunas de sus canciones a la estrella del country Waylon Jennings, que se las compró. Estó animó a Lester a dejar los escenarios y a establecerse en Nashville como compositor country a partir de 1975. Desde la comodidad de su nueva posición se permitió grabar un par de discos más, ya acreditado Chester Lester definitivamente, destacando quizás "Mama make up my room" (1979). Como cantante no, pero como compositor triunfó plenamente, destacando su número uno de las listas "She left love all over me" (1982) a través de Razzy Bailey, pero durante los 80´s también compuso para estrellas de la talla de Marty Robbins, Dean Martin, Johnny Cash, Willie Nelson, etc. Siguió grabando algunos temas country a su vez, hasta que en 1988 fundó su propia compañía musical, que representó entre otros a sus ya amigos Nelson, Jennings y Cash. Actualmente sigue componiendo y produciendo, principalmente nuevos artistas y conciertos de rockabilly, tanto en Estados Unidos como en Europa.
Músicos: Butch Lester (voz y guitarra), Jimmy Angel (batería), Morrie Hamilton, Wick Craig, Roscoe Swerps y Norman Chapman.