domingo, 22 de febrero de 2015

Joe Rickman (Corinth, 1943)

Nacido en un pequeño pueblo de Mississippi uno de sus pasatiempos preferidos de niño era escuchar el programa radiofónico Grand Ole Opry, impresionándole sobremanera la aparición en él de Elvis Presley, Carl Perkins y Johnny Cash (este, su principal inspiración). A partir de ahí el rockabilly y el estilo propio de Cash guiarían sus pasos musicales, y tenía solo 14 años cuando se unió a Bobby Hardin & the Wildcats, un grupo local de rockabilly que animaba las noches de los viernes en el auditorio local. Fue así como tuvo el honor de ser telonero de estrellas del momento  y hoy mitos del rockabilly como Carl Mann, Warren Smith o Billy Lee Riley. A principios de los años 60 los Wildcats se separaron, grabando Hardin por su cuenta el medio tempo "Getting better" (1960) en discos Westwood, acompañado por un grupo llamado The Night Riders. Rickman, por su parte, empezó a actuar en solitario, tocando mucho por la frontera con Tennessee, donde se hizo bastante popular, tanto por su repertorio propio como por sus imitaciones de Cash. Finalmente, gracias a la intercesión de Hardin, pudo grabar un single en discos Westwood, "Lonely heart" (1962), de temas de rockabilly compuestos por su ex-compañero y aun buen amigo Hardin. No tuvo éxito y tuvo que buscar un trabajo en una fábrica de maquinaria, dejando las actuaciones para algunos fines de semana, cuando se casó y tuvo hijos desde 1963. Con la llegada del revivalismo rockabilly se empezó un tímido reconocimiento a su figura a nivel local, grabando un nuevo disco en 1988 y acompañando a la guitarra a algunos conjuntos nuevos. Desde que se jubiló en los años 90 ha vuelto con fervor a su actividad músical, autoeditándose varios CDs, formando un nuevo conjunto llamado Main St. Band, luego rebautizado Country Classics, actuando en eventos benéficos y en la iglesia o participando en festivales de rockabilly. De Hardin, que tenía un extraño aspecto de cura bondadoso, no hemos vuelto a saber nada.
Músicos: Joe Rickman (voz y guitarra acústica), B.L. Shaw (guitarra), Johnny Shoffner (bajo) y Terry McCluskey y Brian Rickman (batería).