viernes, 6 de febrero de 2015

Al Blevins (Cincinnati, 1938 - Portsmouth, 1977)

Cuz Blevins era un músico country de Ohio con tres hijos (Arnold, Betty y Mary) que heredaron sus aficiones y gustos musicales. Pero cuando el rockabilly estalló a mediados de los años 50, Arnold, formó un conjunto de este estilo musical, siendo pionero en tocar la semi-batería, luego tan habitual en el género. Tanto él como Cuz pasaron a formar parte del grupo de apoyo de Junior Lawson, un cantante de Virginia Occidental recién licenciado de la Armada, que estaba empezando a despuntar. Con ellos estaba también Bobby Lawson, hermano de Junior, y salían por la región todos apelotonados en un coche buscando clubs donde poder tocar a cambio solo de propinas. En unas condiciones aventureras solo posibles con ese espíritu rockero y juvenil de los orígenes se recorrieron Ohio y Virginia entre juergas y conciertos, y finalmente consiguieron hacerse un nombre y ganar bastante dinero (a costa de sacrificios y anécdotas sin fin). Pero finalmente Bobby se separaría del grupo para llevar a cabo una carrera en solitario (vease), llevándose con él a Junior como batería (y heredando la costumbre de Blevins de tocar solo bombo, caja y charles). Los Blevins también dividieron sus caminos, yéndose Cuz a tocar el violín en actuaciones country con sus hijas. Arnold, ahora tomando el nombre artístico de Al, era más fiel al rockabilly, y se asoció con un amigo compositor llamado Calvin Spicer para formar un dueto llamado, muy significativamente, Los Rockers. Spicer tenía amistad con los de discos Arvis, y alli editaron el rockabilly "I got a queen" (1960). No tuvo éxito, fue su único disco conocido, y hoy es una auténtica joya para los coleccionistas. Por su parte sus hermanas, con o sin Cuz, también llegarían a grabar, Betty la versión country de "Blues stay away from me" (1962) en discos Ark, y Mary el western-bop "The kind of love I know", en Jewel. Para entonces Arnold ya se había separado de Spicer y adoptado un buen número de pseudónimos en su carrera rockera, tales como Al Hobbs, William Blevins (nada que ver con Bill Blevins) o William Hobbs, para finalmente enrolarse en una banda de bluegrass llamada The West Virginia Hot Shots con los que recorrió Ohio. Al final, recuperando su nombre de Al Blevins, se auto-edito el rockabilly instrumental "Red River jump" (1967) en una compañía creada para la ocasión llamada Silver Streak. Tal tenacidad hubiera merecido mayor éxito y reconocimiento, sobre todo teniendo en cuenta la calidad de alguna de sus grabaciones, pero se sumió en la oscuridad más absoluta, seguramente tocando en clubs junto a sus hermanos, hasta su temprana muerte a los 39 años de edad.
Músicos: Al Blevins (voz, batería y guitarra acústica), Chuck y Calvin Spicer (guitarra), Cuz Blevins (violín), Cousin Frank y The Silver Sands.
¡¡¡Los Rockers!!!