jueves, 15 de enero de 2015

Skipper Hunt Combo (Nashville, h. 1957 - h. 1962)

William Hunt, del norteamericano estado de Tennessee, fue un gran y carismático músico que empezó a liderar tantas bandas de jóvenes con menor experiencia que él, que se ganó el apelativo de Skipper (patrón). Finalmente reclutó a Joe Gleaves y Ray Hepburn, de la banda local The Sliders, especialistas en tocar en fiestas de fraternidades y bailes de instituto, para formar la que sería su banda más seria y de más éxito: La Skipper Hunt Combo. En principio hacían swing, boogie-woogie, rock & roll y casi todo lo que se les cruzara, actuando con bastante frecuencia en los clubs de Nashville a finales de los años 50, cuando todavía la ciudad no estaba dominada cien por cien por la dictadura del country. Se les dio una oportunidad en el sello Glenn, donde grabaron el single "What I´m gonna do" (1959), con "Scalded", un buen tema instrumental en la cara B con gran protagonismo del saxofonista Gayle Whitfield. Salieron de gira tanto por su estado como por Kentucky e Indiana, pero ante la falta de éxito se volvieron a Nashville, hasta que visto que el éxito no llamaría a su puerta, decidieron separarse. Hunt siguió tocando, aunque alternándolo con un trabajo convencional para alimentar a su recién creada familia. Pero cuando el Estado embargó su casa y la derribó para construir otra autopista, Hunt y los suyos se trasladaron a vivir a Carolina del Sur, donde falleció. Gleaves y Hepburn volvieron un breve tiempo a Los Sliders, grabando incluso para discos Decca y haciendo de grupo de acompañamiento de otros artistas, como Carla Thomas, antes de separarse. Tras esto Gleaves se enroló en una banda, más tranquila, llamada Chris Kelley Combo, mientras que Hepburn grabaría el disco soul "Loving lies" en el modesto sello Desiree. Por su parte Whitfield, el más joven y rocker del grupo, se convertiría en un reputado y ocupado saxofonista durante los años 70, tocando en el único disco de Jubal (1972), la banda de Dennis Linde, el que compuso "Burning love" para Elvis, e incluso tendría el honor de tocar en el álbum "Ol´Blue Suede´s back" (1978) de su ídolo Carl Perkins, por citar algunos. Con el combo de Skipper también tocó Larry Henley, que luego lideró la banda The Newbeats, y finalmente triunfó como compositos, haciendo varios números uno en las listas country durante los años 70 y 80. Murió de parkinson y alzheimer en el año 2014, a los 77 de edad.
Músicos: Skipper Hunt (voz y guitarra), Joe Gleaves (bajo), Roy Hepburn (batería), Bill Akins (piano), Gayle Whitfield (saxo) y Larry Henley. Como no he encontrado video del combo de Skipper, pongo uno de Jubal. En la foto, en el Partenón de Nashville.